El proyecto de ley EARN IT, que busca crear una Comisión Nacional para la Prevención de la Explotación Sexual Infantil en Línea, propone una serie de estrategias para reducir los casos de abuso infantil en las plataformas de servicios de internet, pero también atenta contra la privacidad de los proyectos de cifrado y los sistemas digitales. 

La propuesta de ley “Eliminación de la negligencia abusiva y desenfrenada de las tecnologías interactivas”, conocida como EARN IT, se presentó recientemente ante la Cámara de Representantes de Estados Unidos. La presentación estuvo a cargo de las representantes del Congreso de los Estados Unidos, Sylvia García (D-TX) y Ann Wagner (R-MO), quienes expresaron la inminente necesidad de mantener a los niños protegidos de los riesgos presentes en internet y en plataformas digitales. 

García expresó que el proyecto de ley garantizará la toma de acción y las precauciones necesarias para proteger a los niños del abuso y la explotación infantil, al prevenir y responder efectivamente a las actividades ilícitas de este tipo que ocurren en línea. EARN IT responsabilizará a todos aquellos que se aprovechan de los niños y violen las leyes de abuso sexual infantil. De aprobarse este proyecto de ley, plataformas como Google, Facebook y WhatsApp, que utilizan sistemas de cifrado de extremo a extremo, deberán adoptar una serie de estrategias para prevenir, reducir y responder ante los casos de explotación infantil y se estima que las plataformas de servicios relacionados con las criptomonedas también serán sometidas a los efectos de esta ley. 

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La privacidad de internet y las criptomonedas

Las plataformas de cifrado mantienen los datos ocultos de extremo a extremo con la finalidad de proteger la privacidad de las conversaciones, datos e información en general que se comparte a través de estas plataformas, igual que sucede en el ecosistema de las criptomonedas y los activos digitales. Así, para tener dominio sobre los datos que se comparten en plataformas de servicios de internet y aplicar todo el peso de la ley a quienes violen las legislaciones en materia, varios expertos consideran que los funcionarios y entidades gubernamentales pueden romper el cifrado de estas plataformas atentando así contra la privacidad de los usuarios de estos sistemas. 

Con la aprobación de la EARN IT, el gobierno hará un seguimiento de todas aquellas plataformas que utilicen sistemas de cifrado y podrá eludir la seguridad de estos protocolos. 

Aunque no se tiene claro la forma en cómo este proyecto de ley afectará a las criptomonedas y los sistemas digitales, Chris Troutner, desarrollador de FullStack.cash, jefe proyecto en Psfoundation.cash y entusiasta de las criptomonedas, señala que la nueva ley es motivo de preocupación debido a la forma en la que se puede implementar contra la privacidad de los activos digitales. 

“De cualquier manera, el proyecto de ley es una desviación directa del espíritu cypherpunk que creó a Bitcoin”

Troutner defiende la libertad, como un derecho fundamental de cada ser humano, además de la necesidad de privacidad y de “dinero sin censura” que tienen los usuarios como una forma efectiva de garantizar la libertad financiera sin complicaciones. 

Una potencial amenaza

EARN IT no menciona de manera directa o explícita los proyectos de cifrado y las criptomonedas. No obstante, los críticos y expertos consideran que el proyecto de ley es una potencial amenaza para estos sistemas. Una amenaza que ha estado presente desde su anuncio hace varios meses. 

El proyecto de ley se enfoca principalmente en derogar la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones, la cual protege a los proveedores de servicios en línea de ser responsabilizados por el contenido que publiquen sus usuarios dentro de dichas plataformas, y en eludir la 4ta Enmienda, que expresa que los derechos de privacidad y seguridad de los ciudadanos no serán violados. La nueva ley otorgará amplios poderes a los funcionarios gubernamentales, quienes podrían exigir que los proveedores de servicios de internet expongan todo el contenido privado que poseen para buscar material ilícito relacionado con la explotación infantil, quebrantando las legislaciones antes mencionadas. 

Así mismo, William Barr, el Fiscal General de los Estados Unidos, considera que la implementación de este proyecto de ley es la mejor estrategia para garantizar la protección y seguridad de los niños. Barr afirma que el gobierno debe forzar a los sistemas de mensajería y plataformas de encriptación a permitir que funcionarios gubernamentales tengan acceso a las conversaciones privadas que se manejan dentro de estos sistemas. 

Efectos de EARN IT

De aprobarse este proyecto de ley, los proveedores de servicios de internet y encriptación pueden enfrentar una difícil situación: verse involucrados en una demanda federal donde lo arriesguen todo o exponer la seguridad y privacidad de sus usuarios y hacerlos vulnerables a los ciberdelincuentes. 

Además, como debaten algunas organizaciones, como la Electronic Frontier Foundation (EFF), que presentó una publicación donde detalla la necesidad de este proyecto, esta ley no ofrecería soluciones significativas para proteger la integridad de los niños, ya que no ayuda a las organizaciones a apoyar a las víctimas de abuso infantil. Así mismo, Andrés Sarmiento, investigador y científico, expresa que el nuevo proyecto de ley puede tomarse como una puerta trasera que le permitirá al gobierno prohibir la encriptación dentro de los servicios comerciales, que se volverán inviables con la aprobación de la EARN IT. 

“No equipa a los organismos encargados de hacer cumplir la ley con recursos para investigar las denuncias de explotación infantil o con capacitación sobre cómo utilizar las plataformas en línea para atrapar a los perpetradores. Más bien, los autores del proyecto de ley han utilizado astutamente la defensa de los niños como la pretensión de un ataque a nuestra libertad de expresión y seguridad en línea”

Aunque la versión presentada recientemente ante la Cámara de Representantes de Estados Unidos es más suave que la versión original, los críticos continúan afirmando que este proyecto de ley atenta contra la seguridad y privacidad de los usuarios en internet, fungiendo como un martillo para perseguir cualquier servicio de internet que permita la comunicación encriptada. 

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