¿Cuánta energía renovable utiliza la minería de Bitcoin?

Cuánta energía renovable utiliza la minería de Bitcoin

El uso del carbón como principal fuente de energía en la minería de Bitcoin ha disminuido en los últimos dos años, mientras que el uso de otras fuentes de energía renovables, como la energía solar y la eólica y de fuentes de energía limpia, como la energía nuclear, han experimentado un ligero crecimiento. 

En los últimos años, los mineros de Bitcoin han estado buscando alternativas para convertir la criptominería en una de las actividades más sostenibles del mundo. Según los resultados publicados por el Bitcoin Council Mining en julio de este año, cerca del 60% de las granjas de minería BTC ya usan o combinan fuentes de energía renovable para hacer sus operaciones en la red más sostenibles y sustentables. 

Sin embargo, los datos publicados por el Centro de Finanzas Alternativas de la Universidad de Cambridge (CCAF), indican que, para enero de este año, solo cerca del 37,6% de las operaciones de la red Bitcoin estaban siendo sostenidas con fuentes de energía limpia o renovable, como la nuclear, la eólica y la solar. 

El CCAF ha publicado un modelo que proporciona estimaciones sobre el consumo de energía subyacente de Bitcoin, clasificando las fuentes de energía y la intensidad de las emisiones al ambiente. Según este modelo, el 62,4% de las operaciones de la red de Bitcoin aún se mantenían con combustibles fósiles, como el carbón, el gas natural y el aceite, para principios de año. 

Estimaciones sobre el consumo de energía de Bitcoin según las fuentes de energía.
Los datos corresponden desde el 1 de septiembre de 2019 hasta enero de 2022.
Fuente: CCAF

Sin embargo, comparando estos datos con los de hace dos años, en 2020, es evidente que el uso de fuentes de energía renovables como la solar y la eólica, dentro de la minería de Bitcoin, ha ido en aumento. También ha crecido el uso de fuentes de energía limpia, como la energía nuclear. 

Las fuentes de energía en la minería de Bitcoin 

Las estimaciones del CCAF relacionadas con las fuentes de energía que consume la minería de Bitcoin muestran que, desde 2020, el uso del carbón en la minería de esta criptomoneda se ha reducido ligeramente, en un 3,82%. Asimismo, la minería de bitcoins con otros combustibles fósiles, como el aceite, también se ha visto reducida, en un 0,32%, en los últimos dos años. 

El caso contrario ha ocurrido con el gas natural, cuyo uso ha estado en crecimiento desde 2020. Según los datos del CCAF, el uso de gas natural en las actividades de minería de Bitcoin ha aumentado cerca de un 12,2%. 

No obstante, el uso de la energía nuclear, la eólica, la solar y de otras fuentes de energía renovables también ha estado creciendo dentro de esta área de actividad de la industria cripto. 

En base a las estimaciones realizadas por el CCAF, la energía nuclear en la minería de Bitcoin ha crecido un 7,28%; el uso de la energía eólica y la solar, un 1,33% y 1,34%, respectivamente. En cuanto a la energía hidroeléctrica, otra fuente de energía renovable importante en el mundo, los datos del CCAF muestran que el uso de esta dentro de la criptominería ha disminuido en un 18,5%. 

Disminuye el uso de la energía hidroeléctrica 

China parece ser uno de los principales responsables de la disminución en el uso de energía hidroeléctrica en la minería de Bitcoin. El año pasado, el país dominaba más del 60% del hash rate global de Bitcoin y una parte importante de las operaciones de criptominería que se realizan dentro de su territorio eran sostenidas con fuentes de energía hidroeléctrica

Sin embargo, tras la prohibición impuesta a Bitcoin y a las criptomonedas, muchos mineros se vieron obligados a abandonar China para reubicarse en otras jurisdicciones donde poder continuar su actividad. 

El aumento en el uso de gas, de 12,8% en 2020 a 23,0% en 2021 y de la energía nuclear, de 4,0% en 2020 a 8,9% en 2021, refleja el cambio de los mineros de Bitcoin hacia Estados Unidos, señaló el líder de CBECI, Alexander Neumueller. 

El debate sobre la huella ambiental de Bitcoin 

El CCAF, enfocado en proporcionar datos confiables sobre la sostenibilidad y el impacto ambiental de la minería de Bitcoin a través del Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index (CBECI), señala que la popularidad que ha ganado Bitcoin a nivel mundial, también ha puesto en relieve el debate sobre su consumo energético. 

Desde ambientalistas, hasta las instituciones financieras y los reguladores, han expresado su preocupación sobre el consumo energético de la red blockchain y su impacto ambiental. Por lo que el instituto ha lanzado nuevas actualizaciones para determinar las principales fuentes de energía que usan los mineros de la red y estimar su huella ambiental.

En base a sus herramientas, el CCAF señala que las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) de Bitcoin se estiman en 48,35 MtCO2e a partir de este mes, mostrando una reducción de 14,1% en comparación con las emisiones de GEI estimadas en 2021, que fueron de 56,29 MtCO2e. 

Estimación de las emisiones totales de GEI de Bitcoin.

Las emisiones actuales de GEI de Bitcoin representan solo el 0,10% de las emisiones mundiales de gases al medio ambiente y es menos de la mitad de las emisiones que genera la minería de oro en el mundo. 

El CCAF señala que la disminución en las emisiones estimadas de GEI de Bitcoin se debe a la disminución en el consumo de electricidad de la red, a pesar de identificarse un aumento significativo en el hash rate en los últimos años. 

Actualmente, muchos de los equipos de minería Bitcoin que utilizan las empresas son más rentables, lo que permite disfrutar de una alta potencia computacional al mismo tiempo que se es más eficiente energéticamente. 

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