La autoridad financiera de Sudáfrica, la FCSA, prepara un nuevo marco regulatorio para el cripto mercado en 2022, debido al explosivo auge y crecimiento visto este año. 

Comparado con otras regiones del mundo, el mercado de las criptomonedas en África es el más pequeño de todos. No obstante, el interés y adopción de los activos digitales en esta parte del mundo ha crecido de manera exponencial en el último año, creando uno de los mercados cripto más dinámicos y emocionantes de la industria. Según el informe trimestral publicado por Chainalysis el pasado mes de octubre, en solo un año el mercado cripto en África creció 1.200%, con países como Nigeria y Sudáfrica a la vanguardia de esta innovación. El nivel de adopción de las criptomonedas en estos países está entre los más altos del mundo, lo que ha llevado a los reguladores financieros a plantearse la creación de un nuevo marco regulatorio sobre este creciente mercado. 

En el caso de Sudáfrica, el portal digital de la compañía estadounidense especializada en negocios Bloomberg informó que Unathi Kamlana, comisionado de la Autoridad de Conducta Financiera de Sudáfrica (FCSA), planea develar un nuevo marco regulatorio que cubra las criptomonedas y los activos digitales a principios del próximo año, a fin de dar claridad y seguridad a este mercado en pleno auge y crecimiento. 

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Sudáfrica apuesta por la cripto regulación

La FCSA quiere apostar por la regulación del mercado de las criptomonedas para proteger a sus inversores de los riesgos potenciales que pueden surgir dentro de esta industria. En julio de este año, el volumen de operaciones realizadas con criptomonedas en Sudáfrica superó los 105.000 millones de dólares, siendo las plataformas y los servicios P2P (peer to peer) donde ocurrió la mayor parte de este volumen. Estas cifras muestran que gran parte de la adopción de las criptomonedas en Sudáfrica viene de inversores minoristas y usuarios, que ven en los criptoactivos una forma eficiente para enviar o recibir valor. Conviene recordar que el difícil acceso de muchos ciudadanos al sistema financiero tradicional y la altas comisiones en los servicios de remesas han sido los principales impulsores de la adopción de las criptomonedas en la región.

La dinámica de las plataformas P2P ha hecho crecer la base de usuarios de criptomonedas en el país, al permitir que operaciones para intercambiar dinero fiat por criptomonedas, o viceversa, ocurran de manera directa entre los mismos usuarios. Así mismo, aunque muchos utilicen los criptoactivos para enviar o recibir remesas y mover valor, otros también los están empleando como activos de inversión para preservar sus ahorros.

El auge y popularidad las criptomonedas, como activos de inversión, pueden poner en peligro la seguridad y estabilidad de los inversores minoristas, señaló el regulador financiero, aunque afirmó que no ve riesgos significativos dentro de este mercado, siempre y cuando esté regulado. Para Kamlana, la regulación más bien ayudará a prevenir posibles los riesgos que puedan surgir dentro del cripto mercado. Además, ve la cripto regulación como un paso importante hacia la educación y alfabetización de los inversores y usuarios que participan en el nuevo sistema financiero digital que construyen las criptomonedas. 

Comercio de criptomonedas

Kamlana señaló que la regulación sobre el cripto mercado que plantea Sudáfrica para 2022 abarcará varios sectores de la criptoindustria, desde el comercio de criptomonedas, hasta la interacción de los criptoactivos con los mercados financieros tradicionales. En noviembre de 2020, la autoridad financiera impuso una nueva regulación para exigir a las plataformas y compañías de criptomonedas en el país registrarse ante la entidad, para recibir su aprobación y licencia como proveedores de servicios financieros con criptoactivos. 

El Fondo Monetario Internacional (FMI) señaló recientemente que la conexión entre las criptomonedas y el sistema actual ha crecido exponencialmente en los últimos años, precisando una regulación global que permita salvaguardar la estabilidad de los inversores y del sistema monetario y financiero internacional.

Claridad regulatoria

Sudáfrica está avanzando hacia una regulación clara para el cripto mercado que brinde las protecciones necesarias a sus ciudadanos, aunque no busca reconocer las criptomonedas como activos legítimos dentro de su territorio. Para Kamlana, el gran interés por las criptomonedas puede conducir a inversores novatos o desprevenidos a esquemas fraudulentos como el de AfriCrypt, que se considera una de las mayores estafas ocurridas dentro de la industria; por lo que la FCSA está enfocada en ejercer una supervisión sólida sobre las criptomonedas para proteger y defender a los inversores de posibles esquemas fraudulentos como este. 

El Banco Central de Sudáfrica está desarrollando una moneda digital CBDC junto a otros bancos de la región y el Banco de Pagos Internacionales (BIS), para poner a prueba los pagos y transacciones transfronterizas.

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