AfriCrypt parece ser la mayor estafa ocurrida en el mundo cripto, con los administradores de la plataforma de inversión huyendo y 69.000 BTC desaparecidos. 

Este jueves se dio a conocer que los hermanos Cajee, Raees y Ameer, de 17 y 20 años de edad y administradores de la compañía AfriCrypt, están desparecidos. Los inversores, que habían depositado una multimillonaria suma en la plataforma de criptomonedas, advierten que los hermanos de origen sudafricano no “aparecen” por ninguna parte, y se sospecha que han perpetrado la estafa más grande ocurrida en el mundo de las criptomonedas

AfriCrypt manejaba un fondo de 69.000 BTC, valorado en unos 3.600 millones de dólares para el momento en que los hermanos afirmaron que habían sido hackeados. 

En abril de este año AfriCrypt advirtió a los inversores sobre un hack, que afectó directamente a la plataforma de inversión en criptomonedas. Según el comunicado que compartió Ameer, el mayor de los hermanos, con los inversores, estos verían bloqueadas sus cuentas y sus fondos en la plataforma hasta tanto resolvieran el problema. Ameer también pidió a los inversores no formular denuncias ante las autoridades policiales para no “ralentizar” la recuperación de los fondos. No obstante, los inversores incrédulos de esta versión decidieron tomar cartas en el asunto y contrataron a Hanekom Attorneys, un bufete de abogados con sede en Ciudad del Cabo, indicó Bloomberg, para investigar la desaparición de los fondos. 

El grupo de abogados formuló una demanda ante las autoridades competentes y generó una alerta para evitar que los hermanos intenten cambiar los fondos utilizando alguna plataforma de intercambio de criptomonedas. 

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El inicio de una gran estafa

En primer lugar, los abogados señalan que los empleados de AfriCrypt perdieron el acceso a las plataformas de back-end siete días antes del supuesto ataque. Esto parece ser un claro indicio de lo que los hermanos Cajee estaban tramando. 

El informe también indica que los abogados sospecharon inmediatamente del anuncio que Ameer compartió, implorando a los inversores que no emprendieran acciones legales contra la compañía. Los intentos de contacto con Raees y Ameer Cajee también han sido en vano, pues todas las llamadas son desviadas a un servicio de correo de voz, al igual que las llamadas a los números de la compañía. El sitio web de AfriCrypt también está fuera de servicio.

Como si fuera poco, los investigadores de la firma de abogados descubrieron que los fondos que manejaba AfriCrypt fueron vaciados de las cuentas sudafricanas de la compañía y, también, de los monederos de los clientes. Además de esto, los fondos en bitcoins se enviaron a servicios de mezcladores para hacerlos “esencialmente imposibles de rastrear”.

Grandes pérdidas para los inversores

Aunque los inversores no pierden la esperanza de encontrar a los hermanos y recuperar sus fondos, las pérdidas que podrían sufrir pueden ser las más grandes de la industria en términos de dólares estadounidenses. 

Después de Mirror Trading International, AfriCrypt puede ser la mayor estafa jamás vista en el mundo de las criptomonedas. 

Ante la situación, muchos de los HODLers de bitcoin señalan que los inversores de AfriCrypt debieron sospechar desde un principio de la posible estafa, ya que la compañía prometía rendimientos extremadamente grandes para una industria ampliamente conocida por su alta volatilidad. 

En un principio, AfriCrypt, que abrió sus puertas en 2019, brindó excelentes ganancias para los inversores. Sin embargo, la llegada de Bitcoin a un máximo de 64.000 dólares a mediados de abril pudo despertar la avaricia de los hermanos Cajee. Luego, la brutal caída que han sufrido los criptomercados pudo hacer que la estafa fuera completamente insostenible. 

La regulación como protección de los inversores

Los analistas de Bloomberg indican que la lentitud de los reguladores sudafricanos para la industria de las criptomonedas y la incertidumbre que han creado en torno a esta ha permitido a los “paraísos criptográficos” atraer a un gran número de inversores desprevenidos a sus trampas. 

Es importante recordar que Sudáfrica es uno de los países donde se ha despertado un gran apetito por las criptomonedas y los activos digitales. No obstante, muchas de las empresas que prestan servicios en el país no están reguladas, simplemente porque el país aún no cuenta con un marco regulatorio claro aplicable a esta industria. Actualmente, varios de los reguladores y los principales bancos del país están trabajando en la formulación de nuevas normativas para las criptomonedas, pero mantienen cierto grado de fragmentación en sus enfoques y opiniones.  

Las criptomonedas son un creciente ecosistema financiero descentralizado y autónomo capaz de ofrecer grandes oportunidades de valor a todos sus inversores por igual. Sin embargo, al ser una industria relativamente nueva, ha sido aprovechada por muchos estafadores que buscan hacer dinero fácil y sin esfuerzo. El desconocimiento y la desinformación de muchas personas respecto a las criptomonedas y a su funcionamiento también las ha convertido en presa fácil de estos “depredadores criptográficos”.  

MtGox, que fue uno de los mayores exchanges de criptomonedas, fue víctima de un hackeo en 2014 que lo despojó de unos 850.000 BTC. Hasta el momento, los miles de inversores y usuarios que resultaron afectados no han podido recuperar sus fondos. En Sudáfrica, Mirror Trading International fue conocida en 2020 como la mayor estafa del año, pues su fundador también desapareció con 23.000 BTC de los inversores. WoToken fue otro caso conocido que terminó en pérdidas por más de 40.000 BTC, valorados en más de 1.100 millones de dólares para el momento de la estafa. 

Ante los hechos, no ha que olvidar el lema “Not your keys; not your Bitcoin” (no tus llaves, no tus bitcoins) con el que nació Bitcoin, que funciona como un sistema financiero descentralizado y sin intermediarios, capaz de devolvernos una verdadera libertad e independencia sobre nuestras finanzas. 

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