Desde hace 3 años, la llegada del cumpleaños de Bitcoin el 3 de enero, es una invitación para los bitcoiners y la cripto comunidad en general, de poner a prueba la visión y el propósito con el que Satoshi Nakamoto creó Bitcoin.

Si eres nuevo en el mundo de Bitcoin y las criptomonedas seguramente no has escuchado hablar de Proof of Keys. Pues bien, “Proof of Keys” es un evento propuesto por Trace Mayer, un reconocido entusiasta, trader e inversor de Bitcoin, que en diciembre de 2018 planteó una propuesta bastante interesante para toda la comunidad cripto, y que permite confirmar cada año la libertad, la soberanía y la descentralización que nos ofrece Bitcoin. La propuesta es simple; se trata de retirar, con cada cumpleaños de Bitcoin, los bitcoins depositados dentro de los exchanges e intercambios de criptomonedas para hacer honor al lema de todo el sistema Bitcoin y de la cripto comunidad: “Not your keys; not your Bitcoin”, “no tus llaves, no tus bitcoins”. 

Así, cada 3 de enero, los bitcoiners, holders y usuarios de Bitcoin, que mantengan sus criptomonedas con servicios de custodio o terceros de confianza, están invitados a recuperar el control sobre sus llaves, o claves privadas de Bitcoin, retirándolos de dichos servicios y moviéndolos a cuentas o direcciones que cada uno de ellos controle por sí mismo. Proof of Keys, o prueba de llaves, es una celebración informal que tiene como objetivo recordarnos el propósito fundamental con el que nació Bitcoin: ser los dueños de nuestro propio dinero, sin el control ni la intervención de los bancos ni instituciones financieras. 

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Una “corrida bancaria” en Bitcoin

“Cualquiera que no quiera que tengas tus propias claves privadas, es tu enemigo monetario”.

La propuesta de Mayer es comparable con lo que significa una corrida bancaria, donde los clientes y usuarios de una entidad van y retiran masivamente sus depósitos, fondos y ahorros de los bancos. Sin embargo, en Bitcoin, lo que se busca es que cada usuario entienda el verdadero significado de esta criptomoneda, y entienda que pueden tener un absoluto control sobre su propio dinero, sin necesidad de una entidad como intermediario. 

Bitcoin es un sistema financiero descentralizado nacido para devolvernos la verdadera libertad e independencia sobre nuestras finanzas; al permitirnos recibir, enviar, procesar, intercambiar y mantener nuestras propias criptomonedas sin un tercero de confianza. 

Retomando el control sobre nuestro dinero

Cuando mantenemos nuestros bitcoins dentro de un exchange, no controlamos nuestro dinero, lo hace el exchange, porque este es quien maneja las claves privadas sobre las monedas. Así, el lema “no tus llaves, no tus bitcoins” se aplica literalmente para Bitcoin. Ya que, si no controlas tus propias llaves privadas, entonces realmente no eres el dueño de esos bitcoins ni de ese dinero; algo similar a lo que ocurre con los bancos, que controlan nuestros fondos y pueden disponer de ellos como quieran, hasta bloquearlo, decomisarlo e impedirnos su retiro cuando lo necesitamos.  

Además, como explicó Mayer en una entrevista previa al primer día de celebración de Proof of Keys en 2019, existen muchas posibles consecuencias en mantener nuestros bitcoins con un tercero de confianza, como por ejemplo un mayor riesgo de perder tus bitcoins que si los mantienes bajo custodia propia. No hay que olvidar que los exchanges e intercambios de criptomonedas son más propensos a ser víctimas de grades hackeos, en los que pueden perder gran parte, o la totalidad, de los fondos almacenados, y la historia está allí para recordarnos esta posibilidad. Mt.Gox, uno de los exchanges más grandes e importantes del mundo, sufrió un hack en 2014 en el que perdió más de 850.000 bitcoins, valorados actualmente en unos 26.477,5 millones de dólares, según el precio de Bitcoin para el momento de esta publicación. Cerca de 20 mil usuarios fueron afectados por el hackeo de esta plataforma, y hasta la fecha el exchange ha prorrogado, un gran número de veces, los reembolsos de las criptomonedas a los miles de afectados. 

Otro ejemplo reciente de los riesgos de mantener nuestros fondos en custodia de terceros es el caso de OKEx, que paralizó sus servicios por más de 5 semanas luego de que uno de los firmantes del exchange se ausentará por asuntos policiales. La compañía informó que uno de sus ejecutivos estaba colaborando en una investigación con las autoridades, por lo que se vio obligada a cerrar las operaciones de comercio e intercambio de criptomonedas en su plataforma, dejando a miles de usuarios sin acceso a sus fondos. La situación, que no tenía fecha prevista para culminar, se extendió por 5 semanas, causando gran preocupación, incertidumbre y pérdidas entre sus clientes y usuarios. 

Defiende tu derecho a la privacidad

Por otra parte, otra gran consecuencia de mantener nuestros fondos dentro de exchanges y servicios de custodia es la falta de privacidad, pues la mayoría de estos servicios solicitan los datos personales de los usuarios, llevan un registro detallado de los movimientos financieros y más datos que pueden terminar en las manos equivocadas. 

Además, también está el reciente caso del Departamento del Tesoro y FinCEN, que están imponiendo nuevas regulaciones para que todos los exchanges cumplan con nuevos requisitos KYC (Conozca a su Cliente), y reporten todas aquellas transacciones que superen los 3.000 $ USD en valor a las agencias gubernamentales. Por lo que cualquier transacción que supere este umbral irá a parar a manos del Tesoro junto a los datos personales de la persona que realizó la operación. 

Con estos, y muchos otros argumentos, es que Mayer tomó la decisión de incentivar a la cripto comunidad a defender su derecho de privacidad y soberanía, y la forma más básica de ejercerla es manteniendo la custodia de nuestro propio dinero, aunque esta acción puede resultar complicada para los nuevos usuarios de Bitcoin. 

Si te gustaría mantener la custodia de tus propios bitcoins, visita nuestro artículo de Bit2Me Academy ¿Cómo se pueden almacenar bitcoins y otras criptomonedas?

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