El Tesoro de los Estados Unidos y su oficina adscrita, la OCC, investigan si realmente existen las reservas de valor que describió Tether Limited en su informe el pasado mes de mayo. 

En medio de una mayor presión regulatoria, el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos ordenó una investigación contra Tether, para conocer la realidad sobre las reservas de efectivo y el papel comercial que respaldan la emisión de USDT, la stablecoin más transaccionada de la industria que tiene más de 61.800 millones de dólares en capitalización bursátil al momento de escribir este artículo. 

La noticia fue revelada por Bloomberg, que hace poco informó que varios miembros de la compañía estaban siendo investigados por el Departamento de Justicia (DOJ) de los Estados Unidos por supuesto fraude bancario; aunque Tether desmintió estas acusaciones. 

Ahora, según señala el medio de información de la compañía financiera, el Departamento del Tesoro a través de su entidad adscrita OCC, la Oficina del Interventor de la Moneda, investiga las mencionadas reservas de valor descritas por Tether Limited en su pasado informe del mes de mayo. 

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Reservas de valor de Tether

Tether Limited, que es la compañía responsable de la emisión de USDT, informó en mayo que su moneda estable estaba respaldada en solo un 3,87% por dinero en efectivo y su equivalente, mientras que más del 65,39% de su emisión está respaldada por papel comercial. El resto de la composición de las reservas de USDT lo conforman bonos, depósitos y valores del Tesoro.

Desglose de las reservas de USDT 2021.
Desglose de las reservas de USDT 2021.
Fuente: Tether Limited

El detalle del informe preocupó a la comunidad y a los reguladores financieros, al revelar que prácticamente la compañía no tiene dinero en efectivo en sus balances para respaldar la enorme capitalización de la stablecoin. Conviene recordar que hace un año, la capitalización bursátil de USDT era de apenas 10.000 millones de dólares. 

Economipedia define el papel comercial como “un instrumento de financiación a corto plazo usado y emitido por las empresas, que se basa en el reconocimiento de un crédito comercial por parte del deudor”. Así, se trata de una promesa de pago que le permite a una compañía acceder a financiación de forma rápida, al mismo tiempo que le concede al deudor un mayor plazo para el pago de la deuda comercial. Pero en el caso de Tether Limited, la compañía posee cantidades masivas de papel comercial. 

Al conocer el informe de reservas, JPMorgan describió a Tether Limited como la séptima compañía con más papel comercial en todo el mundo. 

La OCC comienza a actuar

Michael Hsu, el actual Interventor de la Moneda, dijo que la OCC está examinando las reservas de papel comercial de Tether para conocer si en realidad la compañía está cumpliendo con el compromiso de que cada moneda USDT emitida esté respaldada por el equivalente a un dólar estadounidense, lo que garantiza su valor y su denominación de “moneda estable”. 

Hsu comparó a USDT con los fondos monetarios no regulados, recordando que estos han sido una prioridad para la OCC desde marzo de 2020, cuando los inversores comenzaron a sacar su dinero de dichos fondos provocando pánico en el mercado. 

Los reguladores estadounidenses se están concentrando en cómo pueden regular el mercado de las criptomonedas y las stablecoins, para actuar apropiadamente sobre un mercado de rápido crecimiento y evolución. El día de ayer, la senadora Elizabeth Warren pidió a la secretaria del Tesoro Janet Yellen usar su poder para exigir un marco regulatorio eficiente para la criptoindustria. Para Warren, las criptomonedas, y en especial las stablecoins y los tokens de DeFi, pueden poner en riesgo la seguridad y estabilidad del sistema financiero de los Estados Unidos. 

Tether en la mira de China, Japón y Europa

Además de los reguladores estadounidenses, en China y Japón las autoridades financieras también han manifiestado su preocupación por el rápido crecimiento de las monedas estables como USDT. 

En China, el vicegobernador del Banco Popular de China (PboC), Fan Yifei, anunció a inicios de mes que el país estaba “bastante preocupado” por los riesgos financieros asociados a las stablecoins como Tether, por lo que están comenzando a tomar algunas medidas para controlar los riesgos, sin dar más detalles al respecto. 

Por otro lado, en Japón, la Agencia de Servicios Financieros (FSA) y los reguladores financieros están reforzando sus esfuerzos diplomáticos con organizaciones internacionales para regular el mercado de las stablecoins, que están proliferando como una nueva forma de dinero privado que podría alterar la estabilidad de su sistema financiero. En Inglaterra y Europa, los reguladores también están preocupándose por el rápido crecimiento de estas monedas estables. 

Andrew Bailey, gobernador del Banco de Inglaterra, pidió una regulación más estricta sobre las stablecoins mientras que la Comisión Europea presentó recientemente una propuesta para regular la criptoindustria, incluyendo las monedas estables. 

Criptoregulación

Por otro lado, pese al entorno regulatorio que se asoma, varios funcionarios de alto nivel de los bancos centrales no ven a las stablecoins como un inminente riesgo; tanto así que el vicepresidente de la Reserva Federal de los Estados Unidos (FED), Randal Quarle, recomienda a la FED regular el mercado de las monedas estables en lugar de emitir una moneda digital de banco central (CBDC) para el dólar estadounidense. 

Jerome Powell, presidente de la FED ha dicho que Estados Unidos quiere liderar la regulación cripto y que presentará un informe sobre las criptomonedas, las monedas estables y las CBDC el próximo mes de septiembre. No obstante, también declaró que aún no está del todo convencido de los posibles beneficios de emitir una dólar digital.  

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