La minería de Bitcoin, la criptomoneda más importante de la industria cripto, está dominando Texas (Estados Unidos).

Texas, el estado del sur de Estados Unidos con más de 695.000 km2, se está convirtiendo en el destino preferido de los mineros de Bitcoin; especialmente, después de la gran migración desde China. 

Alejandro De La Torre, vicepresidente de Poolin, la segunda mayor compañía de minería bitcoin en el mundo, dijo a la BBC que sus instalaciones se trasladarían a la ciudad de Austin en Texas. Según De La Torre, Poolin se ha visto en la necesidad de trasladar sus operaciones fuera de China, luego de las fuertes restricciones que el gobierno de ese país impuso sobre las criptomonedas. Al igual que Poolin, otras compañías dedicadas a la minería de bitcoin (BTC) también están mudando sus instalaciones al estado de los Estados Unidos. 

BIT Mining, cuya sede principal se ubica en la ciudad de Shenzhen (China), está invirtiendo cerca de 26 millones de dólares en  la construcción de un centro de datos y criptominado en Texas, que utilizará energía limpia para la extracción de bitcoins de forma amigable con el ambiente y generará nuevas fuentes de empleo en la región. También, Bitmain, uno de los mayores fabricantes de equipos hardware para la minería de bitcoin, opera una de las mayores criptogranjas en Texas. Las instalaciones ubicadas en la ciudad de Rockdale están operativas desde 2019 y abarcan unos 33.000 acres (13.300 hectáreas), con una capacidad instalada de 50MW que puede expandirse a futuro hasta los 300MW. 

En el estado también se ubican otras importantes compañías de criptominería, como Whinstone Inc y Blockcap Inc

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Minería bitcoin y la industria del petróleo

Además de todas las granjas de minería bitcoin que se ubican o se han traslado a Texas, empresas dedicadas a otras industrias dentro del estado también están volteando sus miradas hacia la minería de criptomonedas. La semana pasada, ejecutivos de la industria del petróleo y el gas se reunieron con mineros de bitcoin y criptomonedas en unas instalaciones ubicadas en Houston, Texas. 

La noticia la dio a conocer CNBC, explicando que, aunque parezca que la criptominería y la explotación petrolera y gasífera están en polos opuestos, lo cierto es que ambas industrias son más compatibles de lo que parece a simple vista. La reunión contó con la presencia de 200 ejecutivos de la industria del petróleo y gas y mineros de bitcoin, que debatieron sobre las oportunidades de valor de sus industrias, la forma en cómo se complementan y sobre la importancia de educar a los legisladores y reguladores estadounidenses sobre las criptomonedas. 

La publicación Grist compartió un informe reciente señalando que en Texas las compañías petroleras están quemando más de un millón de pies cúbicos de gas natural al día, todos los días, desde 2019, con autorización de los reguladores. Como explicó la publicación, esta cantidad de gas natural sería suficiente para alimentar las necesidades de unos 15 millones de hogares al año. 

Este impresionante excedente de gas puede ser aprovechado por la industria de minado de criptomonedas; en lugar de solo ser quemado contaminando al ambiente. 

Hayden Griffin Haby III, un petrolero convertido en bitcoiner citado por CNBC, señala que la minería de bitcoin y otras criptomonedas se ha convertido en una oportunidad única de generar nuevos ingresos a partir de los MCF (una métrica utilizada para medir el gas natural). 

Iniciativas de mineros bitcoin en Estados Unidos

Como informó Bit2Me News a finales de 2020, las empresas estadounidenses Upstream Data y Crusoe Energy Systems han estado ensayando la minería de bitcoin a partir del gas residual que se produce en lugares de explotación petrolera. 

El objetivo de estas compañías es aprovechar el gas residual que produce esta actividad y transformarlo en energía limpia y de provecho para garantizar la operatividad de las granjas de criptominado. Así mismo, las compañías buscan demostrar la sostenibilidad de la minería bitcoin a partir del gas como combustible, al tiempo que ayudan a reducir la quema de gas y su liberación como desperdicio al ambiente. 

Energía eólica

La disposición de grandes fuentes de energía renovable, como la eólica, también hacen de Texas una excelente ubicación para los mineros de bitcoin y criptomonedas que se preocupan por el medio ambiente. 

Además de esto, Texas cuenta con políticos amigables con la industria de las criptomonedas. John King, alcalde de Rockdale, se dedica a la minería de bitcoins desde su casa. También, el gobernador de Texas Greg Abbott ha mostrado su apoyo y simpatía hacia las criptomonedas. En junio, el gobernador del estado aseguró que Texas se convertiría en un estado líder en criptomonedas. 

Hash rate de Bitcoin

Las enérgicas medidas que tomó el gobierno de China contra los mineros de Bitcoin, provocó una brusca caída en el hash rate o potencia de minería de la red. Las compañías y mineros se vieron obligados a desconectar y trasladar sus equipos, haciendo que el poder computacional de la red cayera hasta los 84 EH/s; uno de los niveles más bajos vistos desde 2019. 

Sin embargo, a medida que más mineros vuelven a conectarse a la red, el poder computacional de Bitcoin ha ido creciendo, superando los 134 EH/s al momento de esta edición. Este valor muestra una recuperación de más del 50% en el hash rate de la red desde finales de junio. 

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