Los mineros de Bitcoin y las criptomonedas están impulsando la adopción de nuevas fuentes de energía sostenible para sustentar sus actividades a largo plazo, siendo amigables y respetuosos con el medio ambiente. 

La minería de Bitcoin (BTC) y las criptomonedas, aunque puede ser muy rentable, también genera un alto consumo energético, que puede puede resultar bastante contraproducente para quien mina y para el medio ambiente. Así, la propuesta que presenta Gazpromneft, la subsidiaria de explotación petrolera del gigante del gas y la energía en Rusia, Gazprom, puede ser muy atractiva, ya que estaría aprovechando los recursos pasivos de su actividad principal para la minería de criptomonedas. 

Según explica la compañía, el CO2 que se libera y quema en la atmosfera luego de la extracción de petróleo, puede ser aprovechado para sustentar la actividad de minería de criptomonedas, al transformarlo en electricidad que garantice el funcionamiento de los equipos mineros. Esta explotación diferente para un gas de desperdicio, como el CO2, puede favorecer aún más la rentabilidad y el beneficio de la minería de criptomonedas, proporcionando un suministro de energía mucho más económico para la industria.

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Minería Bitcoin, una solución a la quema de gas

Estados Unidos es el país que lidera esta iniciativa. Desde el año pasado, las empresas Upstream Data y Crusoe Energy Systems, están creando iniciativas innovadoras para conectar la minería de criptomonedas con los lugares de explotación petrolera, para, de esta forma, aprovechar el gas residual que produce esta actividad y transformarlo en energía  limpia y de provecho. 

La reutilización de las emisiones de gas favorece tanto a las empresas petroleras, ya que reduce su emisión de CO2 al ambiente, y las multas que esto conlleva; como a las empresas de minería de criptomonedas, que están en la constante búsqueda de energía económica más amigable con el medio ambiente. De hecho, durante la Cumbre de Minería organizada por Fidelity Center for Applied Technology, en mayo de 2019, los mineros de Bitcoin y de otras criptomonedas defendieron su actividad; señalando que la industria está impulsando la adopción de energía renovable para sustentar las operaciones de la red Bitcoin, sin los desastres al medio ambiente que pronostican algunos, por la gran cantidad de energía que requiere esta red para mantenerse en operaciones. Además, resaltaron que los ataques a la red Bitcoin, como un terrible problema para el ambiente por su gasto energético, son infundados, ya que los estudios de Digiconomist para ese año revelaron que la red Bitcoin ocupa solo el 0,26% del consumo energético mundial

El potencial de industria petrolera para la minería de criptomonedas

La iniciativa que está adoptando Gazpromneft en Rusia, sigue los pasos de Estados Unidos para sostener las actividades de la minería de criptomonedas con energía limpia, promocionando esta actividad como una solución a la quema de gas. Gazpromneft ubicó una planta de energía que transforma el gas en electricidad en Siberia, muy cerca de donde se ubica uno de sus sitios de explotación petrolera en el país. 

Gazpromneft señala que el país tiene un gran potencial para impulsar esta nueva fuente de suministro energético para la minería de criptomonedas, ya que produce cerca de 340 mil millones de metros cúbicos de gas asociado cada 6 meses, pero no cuenta con una infraestructura que le permita procesarlo en totalidad; además, cita que el difícil trasporte en zonas remotas, como Siberia y el Ártico hacen que este producto no sea rentable, por lo que considera un mejor uso transformarlo para obtener electricidad y venderla a los consumidores, que en este caso serían las granjas de minería de criptomonedas.

La compañía ya realizó una prueba con la empresa de minería Vekus, operando 150 equipos ASIC Bitmain S7 que generaron 1,8 BTC con un consumo de 49.500 metros cúbicos de gas asociado

Gazprom, un creciente interés por las criptomonedas

Gazprom es una compañía con una administración privada, pero que tiene el gobierno como uno de sus principales accionistas; y además de ser la mayor compañía gasífera y energética de Rusia, también cuenta con un banco comercial. Así, con una filial en el sector financiero y siendo el gobierno de Rusia como uno de los principales impulsores de la tecnología blockchain en el mundo, es notable que Gazprom esté demostrando un creciente interés por el desarrollo y adopción de las nuevas tecnologías. 

En noviembre, Gazprombank comenzó a ofrecer servicios financieros con Bitcoin desde su subsidiaria en Suiza, con autorización de la Autoridad de Supervisión del Mercado Financiero de este país. Así mismo, la compañía Gazpromneft participa dentro de la plataforma Masterchain Blockchain, la red blockchain nacional de Rusia, donde cuenta con un nodo propio que le permite emitir sus propias garantías digitales; e implementa la tecnología blockchain, junto a la aerolínea S7 Airlines, para el reabastecimiento de combustible de aviones. 

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