El gas natural como fuente de energía alternativa para la minería de Bitcoin

El gas natural como fuente de energía alternativa para la minería de Bitcoin

Para Ark Invest, la minería de Bitcoin en zonas de explotación gasífera podría ser una forma productiva de aprovechar las emisiones de gas natural. 

La industria de Bitcoin, dinámica y en constante evolución, está siempre en la búsqueda de nuevas alternativas que le permitan operar de manera más eficiente y amigable con el medio ambiente. 

Aunque existe un gran debate sobre el consumo energético de Bitcoin, varias organizaciones, incluyendo al centro de Finanzas Alternativas de la Universidad de Cambridge (CCAF), el Bitcoin Mining Council y la compañía Galaxy Digital, señalan que las empresas que se dedican a esta actividad, de forma industrial, operando grandes granjas de equipos criptomineros, usan en su mayoría energías alternativas y sostenibles. Entre ellas, el gas, que según el investigador de Ark Invest, Sam Korus, es la opción más rentable para minar bitcoins y, al mismo tiempo, reducir las emisiones al medio ambiente

Korus señaló que la industria del petróleo y gas emite más de 265.000 millones de metros cúbicos (bcm) de gas natural cada año al ambiente y que con menos de la décima parte de esto se podría producir suficiente energía como para satisfacer la demanda energética de toda la red Bitcoin en la actualidad.

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Según el CCAF, la blockchain de Bitcoin consume un máximo de 162,8 teravatios hora (TWh) de energía al año. Esta demanda podría satisfacerse con solo 25 bcm del gas natural que se produce en el mundo cada año.

Producción de gas natural en el mundo y la minería Bitcoin como alternativa para su aprovechamiento.
Producción de gas natural en el mundo y la minería Bitcoin como alternativa para su aprovechamiento.
Fuente: Ark Invest

El investigador de Art Invest ve en la minería Bitcoin una potencial industria para el aprovechamiento eficiente de todo el potencial energético del gas; en lugar de solo ser desperdiciado y tirado a la atmósfera.  

La minería de Bitcoin debe ocurrir en sitios de pozos de gas natural

Korus estima que para aprovechar el potencial energético del gas, las empresas de minería Bitcoin deberían ubicarse cerca de los sitios de explotación de petróleo y gas, para hacer uso del metano producido por las operaciones de quema de las empresas petroleras. 

El estudio realizado por Korus señala que la energía producida por generadores de gas natural que estén instalados en los sitios de pozos de gas sería mucho más económica que la energía que pagan las empresas de Bitcoin en la actualidad. Una mejora en los costes de la energía aumentaría la rentabilidad de la minería Bitcoin y, con ello, las ganancias de los criptomineros. 

También, el investigador de Art Invest señaló que esta posibilidad es bastante factible, considerando que las empresas de minería Bitcoin pueden desconectar y trasladar sus equipos de minado con cierta facilidad hacia nuevas ubicaciones que les brinden mayores beneficios. 

“Si bien existen otras formas de aprovechar el metano ventilado, creemos que la minería de Bitcoin es ideal: es altamente escalable con hardware modular que se puede transportar y cambiar entre los sitios de pozos operativos”.

Consumo energético de la red Bitcoin

En 2021, la Agencia Internacional de la Energía (IEA) señaló que, aunque el consumo energético de Bitcoin ha llegado a superar al de algunos países de tamaño mediano y semi-industrializados, la demanda de energía de esta actividad continúa siendo pequeña en comparación con la del sistema bancario tradicional y la de otras industrias. 

Para la fecha, la agencia publicó un informe señalando que Bitcoin consumía cerca del 0,3% de la energía global. 

Por otro lado, el Bitcoin Mining Council, que publicó un informe reciente sobre la demanda de energía de los mineros de la red, muestra que este consumo ha ido disminuyendo gracias a que las empresas de criptominería están adoptando cada vez más las energías renovables para sostener las operaciones que realizan en la red. 

Según esta organización, Bitcoin solo está usando el 0,15% de toda la energía del mundo

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Imagen principal de The New York Times

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