Después de una larga espera, la Autoridad de Conducta Financiera (FCA) finalmente se pronuncia en contra de la venta de futuros de criptomonedas y de notas cotizadas en bolsa ETN. 

La Autoridad de Conducta Financiera (FCA) del Reino Unido emitió un comunicado reciente donde impone una serie de prohibiciones que impiden las negociaciones con productos derivados de criptomonedas, como las opciones y futuros y las notas cotizadas en bolsa (ETN). Según la FCA, estos productos derivados representan un gran riesgo para los inversores y consumidores, por lo que la decisión final de la autoridad reguladora fue la de prohibirlos. 

En el comunicado de la FCA se lee que la autoridad considera a estos productos como inadecuados “para los consumidores minoristas debido al daño que representan”, al tiempo que señala una lista de atributos que hacen de estos productos imposibles de valorar de una forma confiable. Entre estos atributos, la autoridad resalta la naturaleza inherente de los activos subyacentes, lo que a su juicio significa que no tienen una base confiable para la valoración; así como la volatilidad que presentan muchos de estos cripto activos en su precio y la poca comprensión que aún presentan muchos consumidores minoristas sobre estos productos, que en varias ocasiones terminan por invertir su dinero sin conocer realmente cómo funciona un producto o si de verdad es rentable.

La FCA también señaló que en la actualidad existen varios casos de delitos financieros dentro del mercado secundario de criptomonedas, por lo que es un riesgo depositar inversiones en productos que no garanticen una seguridad absoluta. 

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Un ahorro de 53 millones de libras esterlinas

La Autoridad de Conducta Financiera (FCA) es el ente regulador del Reino Unido que se encarga de vigilar las empresas y compañías que prestan servicios financieros a pequeña y gran escala. Por lo que, cuando entre en vigencia su nueva regulación a partir del 6 de enero de 2021, las empresas que realicen alguna actividad regulada relacionada con este tipo de inversiones deben estar previamente autorizadas por la FCA, de lo contrario estarían quebrantando la ley. 

Por su parte, la autoridad señala que con las nuevas disposiciones que prohíben el comercio y negociación de productos derivados de criptomonedas en el Reino Unido, los consumidores minoristas podrán ahorrar cerca de unos 53 millones de libras esterlinas, que equivalen a 68,2 millones de dólares. 

“La FCA estima que los consumidores minoristas se ahorrarán alrededor de 53 millones de libras esterlinas con la prohibición de estos productos”.

Sheldon Mills, Director Ejecutivo Interino de Estrategia y Competencia de la FCA, afirmó que las nuevas prohibiciones de la autoridad reflejan la seriedad con la que son considerados los posibles daños que pueden sufrir los consumidores minoristas de estos productos y la necesidad prioritaria que tiene la autoridad de proteger y garantizar la integridad y seguridad de estos consumidores. 

“La protección del consumidor es primordial aquí… La prohibición proporciona un nivel adecuado de protección”.

Mills argumenta que una de las razones de peso para la decisión de la FCA es la extrema volatilidad en los precios de los criptoactivos, señalando que tienen evidencia de que esto ocurre actualmente a una escala significativa. No obstante, en el caso de Bitcoin, el mercado de la criptomoneda muestra señales claras de madurez, ya que está manteniendo una volatilidad mínima de 23 meses, lo que indica que su precio es cada vez más estable desde noviembre de 2018. 

Reacción de CoinShares y otras empresas cripto

Varias empresas del ecosistema cripto no tardaron en reaccionar ante la publicación de las decisiones de la FCA. Como el caso de CoinShares, una  compañía de gestión de activos digitales que preparó toda una campaña para convencer al regulador de aprobar el comercio de derivados, opciones y futuros de criptomonedas y las ETN. Respecto a este último producto, Townsend Lansing, jefe de producto de CoinShares, señaló en una entrevista que estaba decepcionado por la decisión de la FCA, ya que sus ETN no están completamente apalancadas, por lo que rastrean los precios subyacentes uno a uno.

Lansing indicó que CoinShares y otras compañías del ecosistema le dieron a la FCA argumentos sólidos para permitir la negociación de este tipo de productos, pero que lamentablemente los rechazó “con poca información adicional”. Así mismo, el directivo de CoinShares argumentó que la decisión de la FCA puede llevar a los inversores y consumidores minoristas a las manos de exchanges no regulados, algo que sí puede perjudicarlos. 

Por último, el comunicado de la FCA advierte a los inversores minoristas de que cuando entre en vigencia la nueva regulación, las empresas que presten este tipo de servicios dentro del Reino Unido sin estar reguladas por la autoridad posiblemente sean una estafa. 

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