Bitcoin cuenta con características y potencialidades capaces de ayudar a controlar y minimizar la devaluación de las monedas fiat, y servir como un intercambio de valor seguro y práctico en transacciones transfronterizas. 

En Bit2Me, siempre hemos exaltado y defendido las cualidades interesantes que tiene Bitcoin como criptomoneda de pago y como refugio de valor. Ahora, desde un concurrido y bullicioso mercado en África, un comerciante revela la importancia y el significado que tiene este activo para él y su negocio. Si bien la criptomoneda líder ha sido objeto de fuertes críticas por los riesgos que implica su uso, para muchos representa la salvación y el camino hacia grandes oportunidades de negocio. 

Abolaji Odunjo, un comerciante de teléfonos móviles que reside en Nigeria, África Occidental, afirma que Bitcoin le ayudó a proteger y expandir su negocio. Odunjo ya no tiene que comprar dólares para importar su mercancía desde China o los Emiratos Árabes Unidos, ni pagar los altos intereses que cobran las casas de cambio de monedas fiduciarias, sino más bien que ahora se beneficia de la utilidad y la practicidad que Bitcoin le ofrece al pagar a sus proveedores con esta criptomoneda

Antes de Bitcoin, la realidad de Odunjo radicaba en comprar dólares y pagar los altos cargos por el intercambio de la naira nigeriana (la moneda oficial del país) por dólares estadounidenses. Pero ahora, gracias a un uso práctico para la criptomoneda líder del mercado, este comerciante vio una luz de esperanza que le ha ayudado a mejorar significativamente sus ganancias e ingresos. Con Bitcoin, Odunjo puede comercializar directamente con sus proveedores, y realizar los pagos de su mercancía de forma directa y sin intermediarios. 

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Efectividad y conveniencia de Bitcoin como medio de pago

“Bitcoin ayudó a proteger mi negocio contra la devaluación de la moneda y me permitió crecer al mismo tiempo”.

Estas fueron las declaraciones de Odunjo durante la entrevista, donde explicó por qué eligió Bitcoin como medio de pago para realizar sus transacciones transfronterizas con los proveedores. A través de Bitcoin, Odunjo y otros comerciantes, pueden realizar sus transacciones de forma directa, sin la intervención de terceros que se lucran excesivamente solo por aprobar las transacciones entre usuarios o por realizar los cambios entre monedas fiat. Ahora, pagar a los proveedores con Bitcoin (BTC) le permite a los comerciantes de este concurrido mercado hacer sus negocios mucho más ágiles y rentables, al realizar pagos con relativa velocidad y conveniencia. 

Pero los beneficios de Bitcoin como medio de pago no solo pueden verse reflejados para los comerciantes de Nigeria, sino también para los comerciantes de todo el mundo, y sobre todo en países que afrontan duras situaciones económicas, como Venezuela. Bitcoin, a pesar de los riesgos que implica el uso de esta criptomoneda, tiene el potencial de ayudar a preservar el valor y la rentabilidad de los negocios en lugares como África, Europa y América, aunque su uso como medio de pago no está tan ampliamente extendido como se esperaba. Luego de 11 años desde su lanzamiento, Bitcoin sigue siendo utilizada, por la gran mayoría, como un activo de inversión y especulación para el trading, en lugar de tener una utilidad más amplia como medio de pago e intercambio de valor en el comercio mundial. 

316 millones de dólares en transacciones Bitcoin en África

2020 ha sido un año de fuertes cambios e innumerables retos. La llegada de la pandemia del COVID-19 y su posterior crisis económica, obliga a los gobiernos y a los bancos centrales a tomar medidas drásticas para contrarrestar sus efectos negativos. La impresión desmesurada de dinero, las tasas de interés cero y la inflación por encima de los porcentajes establecidos, son algunas de las medidas implementadas en los últimos meses. Pero algo positivo ha salido de todo esto: mayor adopción y uso de las criptomonedas

Para junio de 2020, Chainalysis presentó un informe que indica que las transacciones mensuales por valor de 10.000 $ USD o menos en criptomonedas, desde y hacia África, crecieron en un 55%, superando los 316 millones de dólares en operaciones al año. Las transacciones mensuales también crecieron exponencialmente, superando los 600.700 $ USD en criptomonedas. Las transacciones por estos montos o inferiores, son realizadas por comerciantes y pequeñas empresas, según indica la firma estadounidense de análisis blockchain

Volumen de transacciones mensuales y anuales con Bitcoin en África.
Fuente: Chainalysis

A pesar de que el uso de criptomonedas en África no está definido legalmente, muchos comerciantes, como Odunjo, están en el corazón de un boom de Bitcoin que aún se mantiene en silencio pero que avanza a pasos gigantes. Los pequeños pagos por productos o servicios, el envío de remesas y ahora los pagos a proveedores de mercancías con Bitcoin crecen cada día más en esta región del mundo, sobre todo en Nigeria, Kenia y Sudáfrica que concentran la mayor parte de la actividad económica de África Occidental.

La nueva generación de jóvenes que crecen y se desarrollan en la era digital y tecnológica actual son quienes se inclinan más por el uso de las nuevas tecnologías y los medios de pagos digitales. Así mismo, problemas económicos, como la constante devaluación de la naira nigeriana, que ha sido devaluada en dos oportunidades por el Banco Central de Nigeria en lo que va de año, impulsa al resto de la población a buscar y adoptar mejores alternativas de pago como Bitcoin, aunque estas alternativas implican sus propios riesgos.

Riesgos asociados a Bitcoin

En primer lugar, la situación legal de Bitcoin y las criptomonedas no está definida en la mayoría de los países del mundo, por lo que su uso depende únicamente de los usuarios, quienes no cuentan con protección contra cualquier situación desfavorable que se presente. 

La volatilidad de las criptomonedas puede llevar a los usuarios a obtener grandes cantidades de dinero o, por el contrario, a perder una suma importante. A ciencia cierta, nadie sabe cuál será el precio de Bitcoin en el futuro, aunque los fundamentos que sostienen la tecnología son base suficiente para garantizar que la criptomoneda cuenta con un valor real intrínseco y no uno especulativo como muchos consideran. Por esta razón, muchos comerciantes adoptan Bitcoin para realizar sus pagos y transacciones de una forma mucho más rápida y económica que a través del sistema financiero tradicional. 

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