El banco estadounidense U.S. Bank lanzó nuevo servicio de custodia para Bitcoin y otras criptomonedas, para atender a la creciente demanda de sus clientes y usuarios por los activos digitales. 

U.S. Bank, el quinto banco más importante de los Estados Unidos, informó ayer que su servicio de custodia para criptomonedas como bitcoin ya se encuentra disponible para clientes institucionales. La noticia fue revelada por CNBC, que destacó la necesidad del banco de atender y capitalizar el interés y la demanda de sus clientes por los criptoactivos. 

El banco estadounidense ofrecerá servicios de custodia para Bitcoin (BTC), Bitcoin Cash (BCH) y Litecoin (LTC) a los administradores de fondos. U.S. Bank se asoció con la firma dedicada a la gestión de Bitcoin, NYDIG, para almacenar de forma segura las claves privadas de las criptomonedas de sus clientes institucionales. 

Gunjan Kedia, vicepresidenta de la división de servicios de inversión y gestión de patrimonio del U.S. Bank, informó que a futuro la entidad añadirá la custodia para nuevas criptomonedas de alta demanda, como Ethereum (ETH).

El banco había informado sobre el lanzamiento de este nuevo servicio en abril de este año, destacando que la custodia de bitcoin y otras criptomonedas estaría disponible para clientes institucionales que contaran con el servicio de contratación de un sub depositario para el servicio de fondos.

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U.S. Bank reconoce potencial disruptivo en Bitcoin 

U.S. Bank, con más de medio billón de dólares en activos bajo administración, está reconociendo la importancia de las criptomonedas en el mundo. En su comunicado emitido en abril, el banco estadounidense señaló que las criptomonedas son una tecnología disruptiva imposible de ignorar. Para 2015, el precio de Bitcoin oscilaba cerca de los 200 dólares por BTC, mientras que en abril alcanzó un máximo histórico de 64.800 dólares por unidad. El precio de Bitcoin se disparó 32.000% en poco más de 5 años. 

El increíble crecimiento de Bitcoin y, de toda la industria en general, impulsó al banco a considerar la integración de nuevos servicios centrados en los criptoactivos. Además de la custodia de bitcoin, el U.S. Bank también ha estado invirtiendo en compañías relacionadas a las criptomonedas y blockchain como Securrency, para ganar presencia dentro de esta industria de rápido crecimiento.

El banco aseguró que trabajaría para impulsar la innovación de la tecnología blockchain y las criptomonedas dentro de sus espacios y para satisfacer las necesidades de sus clientes y usuarios. 

U.S. Bank fue elegido como custodio para el fondo cotizado en bolsa (ETF) de Bitcoin propuesto por NYDIG, que está a la espera de la aprobación regulatoria por parte de la Comisión de Bolsas y Valores de los Estados Unidos (SEC). 

Banca tradicional y las criptomonedas

El potencial de las criptomonedas dentro del sistema financiero está impulsando la entrada de un mayor número de inversores institucionales al criptoespacio. Las criptomonedas son vistas como un potencial activo de inversión diversificada y de reserva de valor a futuro. Por ello, los bancos tradicionales están comenzando a aceptarlos como activos legítimos a fin de mantener y atraer a más clientes. Kedia dijo que es posible que en la actualidad todos los administradores de fondos estén pensando en entrar al mundo de las criptomonedas. 

Además del U.S. Bank, grandes bancos estadounidenses como State Street, JPMorgan, Morgan Stanley, NYB Mellon, Signature Bank y Goldman Sachs también están desarrollando nuevos productos y servicios en criptomonedas; al igual que otras instituciones bancarias y financieras del mundo, como BBVA, Société Générale y SBI Group.

En julio, NYDIG anunció una alianza con la firma NCR Group para ayudar a más de 650 bancos a aceptar criptomonedas, mientras que el Comité de Supervisión Bancaria de Basilea comenzaba a analizar la posibilidad de permitir a los bancos exponerse a las criptomonedas de forma supervisada. El Comité, que es la organización mundial que reúne a todas las autoridades de supervisión bancaria, recibió propuestas sobre la exposición de los bancos a las criptomonedas hasta el pasado 10 de septiembre. 

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