La implementación de la tecnología blockchain en los sistemas de votación y elecciones será un paso gigante hacia la construcción de uno completamente justo y transparente capaz de brindar seguridad y privacidad a la hora del voto en toda la sociedad.

En los últimos años el nivel de uso e implementación de la tecnología blockchain en varios sectores de la sociedad viene cobrando mayor fuerza. Ahora esta tecnología no es vista únicamente para llevar registros de datos en sistemas de intercambio de valor como las criptomonedas, sino que su potencial va mucho más allá del ecosistema financiero. 

Blockchain es una tecnología en desarrollo y con mucho potencial aún por descubrir e implementar, pero gracias a sus conocidas propiedades para el registro inmutable de cualquier tipo de datos e información, se comenzó a utilizar en uno de los ámbitos más importantes de la sociedad: las votaciones. 

Hasta la fecha, ya varios países han implementado esta tecnología para la creación de sistemas de votaciones transparentes, mientras que otros han anunciado sus planes futuros para incluir blockchain durante sus procesos electorales. 

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Implementaciones de la tecnología blockchain para sistemas de votación

Recientemente Rusia informó del lanzamiento de su plataforma Exonum, basada en tecnología blockchain y destinada a cifrar el voto de los ciudadanos que ejercían su derecho en las principales ciudades del país como Moscú y Nizhniy. El objetivo con Exonum es que el Estado pueda garantizar datos seguros, transparentes e inmutables durante las elecciones de las enmiendas constitucionales de este país. No obstante, parece que Exonum presentó algunos problemas al momento de su implementación, que mencionaremos más adelante.  

Así mismo, el gobierno de Corea del Sur anunció que utilizará la tecnología blockchain para establecer un sistema de votación en línea combinado con un servicio de identidad digital (DID) también basado en blockchain. Con esta implementación Corea del Sur busca establecer un sistema de votación seguro y transparente resistente a la manipulación para ofrecer resultados reales durante sus elecciones de 2022. 

De la misma forma, la Cámara de Comercio de Bolivia también anunció que implementó la tecnología blockchain para establecer un sistema de votación durante las elecciones de su nueva directiva, que tuvieron lugar este 25 de junio.

Pero ¿Qué es la tecnología blockchain y cuál es su potencial en estos sistemas? 

La blockchain es una red distribuida de forma descentralizada que permite la creación de un libro de contabilidad donde se lleva el registro de toda la información que se maneja dentro de la red. Este registro de datos e información también ocurre de forma descentralizada sin necesidad de un servidor o de una base de datos central, además la actualización de todos los datos e información se realiza en consenso con todas las partes que conforman la red distribuida. 

De este modo, al existir cientos o miles de nodos distribuidos a nivel global que contienen la misma información, ningún actor o entidad puede modificar o alterar dichos datos; de allí la extrema seguridad que brinda esta tecnología. 

Para brindar una visión más clara sobre cómo opera blockchain, podemos citar un ejemplo reseñado en nuestro Bit2Me Academy, que dice:

Imagina un fichero de texto con dos columnas, donde en una columna pone un identificador (ejemplo “abc”) y en la otra columna un número (ejemplo “34”). Es decir “abc” le corresponden “34”. Ahora imagina que ese fichero pudiera estar duplicado en miles de ordenadores, con la seguridad de que nadie lo puede alterar; pero cuando legítimamente se debe modificar algo, en cuestión de segundos, todos los ordenadores se sincronizan para actualizar la información. 

Este ejemplo nos demuestra que blockchain, aunque es un poco más compleja de lo que se refleja en el ejemplo, es una tecnología robusta y segura que distribuye la misma información a cientos y miles de nodos de forma descentralizada y segura, y una vez que la información es registrada por estos nodos no puede alterarse o modificarse. 

Por ello, en los sistemas de elecciones y votaciones blockchain juega un papel fundamental e importante, capaz de brindar seguridad, privacidad y confianza a los electores en cada proceso.

Exonum, el sistema de votación blockchain de Rusia para las enmiendas constitucionales

Las votaciones en Rusia para aprobar las enmiendas constitucionales tienen lugar desde el 25 de junio hasta el 1 de julio. Durante estas elecciones los ciudadanos rusos pueden ejercer su derecho al voto a través de las mesas electorales tradicionales o bien pueden optar por emitir su voto desde casa a través de un sistema de votación en línea llamado Exonum

Exonum es una sistema de votación basado en blockchain que le permite a los ciudadanos de Moscú y Nizhniy ejercer su voto a través de cualquier dispositivo con conexión a internet, y que promete garantizar un proceso justo, seguro y transparente. Los desarrolladores de este sistema de votación indican que gracias a blockchain, cada boletín emitido de forma electrónica tiene un número único que es almacenado y encriptado en orden para garantizar la máxima seguridad durante el proceso. Así mismo, los desarrolladores indicaron que Exonum no tiene un solo servidor, sino que implementa un grupo de participantes para evitar un único punto de ataque y para garantizar que la aprobación del proceso de votación ocurra en consenso con la aprobación de la mayoría de los participantes. 

No obstante, la implementación de este sistema de votación presentó algunas fallas desde el inicio. En primer lugar, Exonum permaneció inaccesible durante las primeras horas de su lanzamiento. Posteriormente, los medios locales informaron que algunas mesas de votación electrónicas presentaron resultados anormales, al reflejar una mayor cantidad de votos que el número de electores correspondientes a esas mesas. En referencia a esto, la compañía que desarrolla el sistema, Bitfury, no ha realizado ninguna declaración al respecto. 

Corea del Sur y Bolivia tienen planes de implementar blockchain en sus próximas elecciones

El Ministerio de Ciencia y Tecnología de Corea del Sur anunció una iniciativa que tiene por objetivo implementar el desarrollo de la tecnología blockchain para establecer un sistema de voto electrónico seguro y confiable. Así mismo, el Ministerio señaló que utilizarían un sistemas de identificación digital que garantizará la privacidad y seguridad de los datos de los usuarios así como del voto que realicen durante las elecciones. Se estima que este sistema se implemente en las elecciones presidenciales que tendrán lugar en 2022.

Así mismo, en Bolivia, la Cámara de Comercio de este país señaló que utilizarían blockchain en su nuevo sistema de elecciones internas, a fin de permitir que sus agremiados puedan puedan ejercer su voto y participar en los procesos de elecciones sin tener que desplazarse a ninguna parte. 

Aunque blockchain demuestra tener un gran potencial en varios ámbitos, muchos especialistas consideran que la tecnología es muy joven para ser utilizada en los sistemas de votación, o la menos hasta que se implementen otras herramientas que permitan garantizar un equivalencia entre la identidad física y digital de cada votante. 

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