Los creadores de OpenBazaar, un mercado descentralizado pionero para el comercio P2P de Bitcoin sin cargos adicionales ni restricciones, confirman el cierre de sus servicios citando problemas de liquidez para cubrir los gastos operativos. 

Desde septiembre del año pasado, la plataforma de comercio descentralizado OpenBazaar, anunció la posibilidad de cerrar sus puertas por dificultades económicas. En ese momento, los creadores de este mercado descentralizado indicaron que el crecimiento de la plataforma había estado estancado por la poca concurrencia de usuarios, por lo que la plataforma no pudo alcanzar el nivel de crecimiento y adopción de usuarios que eran necesarios para construir un negocio sostenible y rentable en el largo plazo. Sin embargo, para el momento de revelar su lamentable situación, un donador anónimo se animó a  proporcionar una importante suma a la compañía, con la que pudo mantener sus operaciones activas por unos meses más. 

No obstante, aunque la donación fue importante y ayudó a la compañía a continuar su funcionamiento hasta finales de 2020, ha llegado el momento en que la compañía se ve nuevamente obligada a anunciar el cierre de sus operaciones, citando que OB1 Company, la compañía mantenedora del mercado, no puede continuar cubriendo los gastos operativos de la plataforma. 

OpenBaazar señaló que a partir del próximo 15 de enero, OB1 Company desmantelará la mayor parte de la infraestructura que alimenta partes importantes de OpenBazaar, por lo que se ve obligado a cerrar las operaciones de comercio P2P con Bitcoin. 

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2014, el comienzo de un sueño

OpenBazaar nació como una idea pionera e innovadora en 2014, cuando un grupo de desarrolladores que participaban en el hackathon de Toronto de ese año, presentaron su idea para crear una plataforma de comercio P2P descentralizado para la dark net. No obstante, aunque este proyecto ganó la competencia, sus presentadores no continuaron con su desarrollo. Pero, al tratarse de una idea innovadora, otros desarrolladores se sintieron atraídos por ella y comenzaron a trabajar sobre esta para consolidarla. 

OpenBazaar nació del proyecto presentado en aquel hackathon, y que el desarrollador Brian Hoffman adaptó para crear un mercado P2P descentralizado y abierto al público en general, y no uno enfocado únicamente en la dark net. Para ese entonces, Hoffman se unió a otros desarrolladores para crear la compañía OB1 Company, con la que recaudaron 1 millón de dólares en financiamiento por parte de grandes inversores como Union Square Ventures, Andreessen Horowitz y William Mougayar. Estos recursos, por supuesto, impulsaron el desarrollo del proyecto, que se lanzó al público en 2016 y que unos años más tarde integró soporte para nuevas criptomonedas, además de Bitcoin. OpenBazaar fue pionero de las plataformas de comercio directos sin intermediarios, y siempre estaba en constante evolución para mantenerse a la vanguardia de la industria. 

La cruda realidad

A pesar del esfuerzo del equipo, la plataforma no pudo lograr sus objetivos, y para septiembre de 2020 anunció que afrontaba problemas económicos que ponían en riesgo su capacidad de funcionamiento. La donación anónima que recibió a finales de ese mes le permitiría al proyecto continuar sus operaciones hasta finales de año, pero OpenBazaar requiere de al menos 100.000 dólares para garantizar su funcionamiento durante este 2021. 

La falta de recursos en la innovadora plataforma de comercio se debe a que el nivel de crecimiento y adopción de usuarios requeridos no han sido suficientes para construir un negocio sostenible y rentable en el tiempo. A pesar de la dura situación, Hoffman agradeció a la cripto comunidad por el apoyo todos estos años e invitó a aquellos que aún quieran sustentar el desarrollo del proyecto a participar en la construcción de una red descentralizada para el comercio directo sin intervención ni intermediarios. 

La comunidad de usuarios también agradeció el esfuerzo del proyecto, reafirmando que si cierra definitivamente sus puertas, lo habrá hecho de forma honorable. Otro usuario invitó a los desarrolladores de OpenBazaar a enviar una propuesta atractiva a Cardano, asegurando que se trata de una comunidad muy receptiva que no dudará en apoyarlos si presentan una idea innovadora. 

Solo hay una sola posibilidad para salvar a OpenBazaar

Desde septiembre, los desarrolladores han anunciado que la única posibilidad para que el proyecto siga a flote, es el apoyo financiero de la comunidad. Aunque OpenBazaar anunció su cierre, puede que haya luz al final del túnel, de modo similar a como ocurrió en septiembre, y que otro u otros inversores se animen a apoyar el proyecto. 

Hasta el momento, los usuarios tienen hasta el próximo 15 de enero para retirar sus bitcoins y otras criptomonedas de la plataforma. La despedida de OpenBazaar ocurre cuando Bitcoin está rompiendo nuevos niveles y alcanzando nuevos máximos históricos. Al cierre de esta edición, Bitcoin mantiene una tendencia alcista, y cotiza cerca de los 37.680 $ USD.

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