El presidente de la Reserva Federal de los Estados Unidos, Jerome Powell, habló sobre el panorama actual de las monedas digitales (CBDC) en el país durante el seminario virtual sobre pagos digitales organizado por el Fondo Monetario Internacional (FMI). 

Durante el seminario virtual organizado por el Fondo Monetario Internacional (FMI), uno de los organismos estadounidenses más importantes en el ámbito económico y financiero, el presidente de la FED, Jerome Powell, aseguró que la FED está comprometida con el estudio de una CBDC para complementar el dólar, así como de sus posibles beneficios y riesgos. Powell señaló que el dólar, su moneda nacional, es la principal moneda de reserva a nivel mundial, y que en la actualidad existen alrededor de 2 mil millones de dólares en billetes y monedas físicas en circulación, de los cuales al menos el 50% se mantiene en circulación a nivel internacional. 

Powell no confirmó la emisión definitiva de una CBDC para los Estados Unidos, pero sí destacó que la nación no está interesada en convertirse en la primera en lanzar una moneda digital emitida por el banco central, sino que, por el contrario, está centrada en estudiar “con mucho cuidado” las tecnologías necesarias para que esta innovación se desarrolle de la forma correcta. 

“Tenemos la responsabilidad para con los Estados Unidos y el mundo de que cualquier paso con una moneda digital se tome de manera segura”.

Como informó el equipo de Bit2Me durante el mes de agosto, el gobernador de la Junta de la FED, Lael Brainard, anunció que la entidad se encontraba realizando profundos estudios a la tecnología blockchain, como base para analizar la posible creación de una moneda digital (CBDC) hipotética para el dólar. Aunque Brainard no afirmó que la entidad emitirá un dólar digital, sí dejó en claro, para ese entonces, que la entidad está centrada en estudiar e investigar una moneda digital teórica, para conocer las implicaciones que esta puede tener dentro del sistema financiero y económico del país. 

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Una tendencia en aumento

Aunque el 80% de los bancos centrales del mundo están estudiando la posibilidad de emitir una moneda digital (CBDC), Powell destacó que se debe proceder con mucha cautela y precaución ante esta nueva forma de dinero. El presidente de la FED advierte que Estados Unidos no ha tomado ninguna decisión sobre si emitirá o no una CBDC, pero que la posible llegada de stablecoins no soberanas y carácter internacional, como el proyecto Libra de Facebook, y el lanzamiento de CBDCs por parte de otras naciones, impulsan a la entidad a estudiar y analizar las nuevas tecnologías. 

En varias oportunidades, expertos en tecnología y blockchain, como Chris Larsen, CEO de Ripple, han criticado la posición de Estados Unidos frente al desarrollo de las nuevas tecnologías, argumentando que esta nación podría quedarse atrás frente a China y otros países, de no adoptarse a los nuevos desarrollos tecnológicos. 

Panorama tecnológico mundial

Así mismo, Satya Marar, analista de políticas de la Fundación Reason y de Young Voices, afirma que Estados Unidos podría perder la batalla como líder tecnológico ante China, y más si llega a nacionalizar las redes móviles de quinta generación (5G) en el país. En su artículo, Marar argumenta que China cuenta con un avance extraordinario en el desarrollo de patentes sobre estas redes, y que su gigante tecnológico Huawei cuenta con más de 75 mil millones de dólares en subsidios y será el responsable de construir la red 5G en el Reino Unido. Así, si el mundo depende cada vez de una red de telecomunicaciones controlada por la nación asiática, las tecnologías estadounidenses quedarán frente a una gran desventaja, que llevará al país a perder parte de su liderazgo mundial, argumenta el analista de políticas. 

La importancia de hacerlo bien, según Powell

A pesar de que el desarrollo tecnológico actual está impulsando a más naciones a adoptar las nuevas tecnologías y las CBDCs, como una forma de proteger y garantizar un papel importante en la innovación, Jerome Powell continúa asegurando que es vital estudiar y conocer todas las implicaciones de estos desarrollos antes de implementarlos. 

“Creemos que es más importante hacerlo bien que ser el primero, y hacerlo bien significa que no solo miramos los beneficios potenciales de un CBDC, sino también los riesgos potenciales, y también reconocemos las importantes compensaciones que deben tener. Debe pensarse detenidamente”.

El presidente de la FED también afirmó que no solo se deben evaluar aspectos técnicos y financieros en el desarrollo de una moneda digital (CBDC), sino que los aspectos políticos y sociales también deben incluirse en su estudio y análisis. Actualmente, el Banco de la Reserva Federal de Boston está realizando investigaciones en conjunto con el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) para el estudio de la moneda digital. 

Por último, durante su participación, Powell también destacó las potencialidades del sistema financiero estadounidense actual, señalando que este cumple con varias características esenciales que pueden retrasar la necesidad de lanzar una CBDC. Powell señaló que Estados Unidos cuenta con “una fuerte demanda de efectivo, un sector bancario maduro y bien regulado y que la mayoría de la gente ya tiene acceso al sistema de pagos electrónicos”. 

Aún así, Powell reconoció que mejorar su sistema de pagos transfronterizos, la privacidad y la seguridad de los usuarios es esencial para el desarrollo de la nación. 

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