Ethereum parece estar en problemas de cara al crecimiento de su red frente a poderosos adversarios que comienzan a elevarse en el horizonte. Proyectos como Cardano, Polkadot y BSC comienzan a mostrar una fuerza casi imparable, que a la par de su escalabilidad, bajo coste y potencial en smart contracts podrían quitarle terreno a Ethereum.

No queda duda alguna de que Ethereum es la blockchain por excelencia de las DApps y smart contracts, y ello le ha mantenido fuerte en el segundo lugar de las grandes blockchain mundiales. Sin embargo, el retraso de Ethereum 2.0, la constante subida del precio de Gas, y la presión de uso en la blockchain comienza a hacer mella en el ecosistema Ethereum.

En la actualidad, las transacciones normales de Ethereum están cerca de 5 $ USD actualmente, pero una transacción de smart contracts, token ERC-20 o NFT puede fácilmente llegar a los 30 $ o más dependiendo de sus exigencias de gas. Esta situación ciertamente afecta a un gran número de usuarios que ven imposibilitada su oportunidad de usar las DApps o DEX con comisiones que no signifiquen un fuerte desembolso.

Frente a esto, la estrategia de la competencia es clara: demostrar a los desarrolladores y usuarios que existen otras plataformas y alternativas más económicas y rápidas para sus DApps. Una estrategia que en Cardano, BSC y Polkadot han sabido replicar hasta el punto en que estas tres blockchain ahora ocupan el cuarto, quinto y sexto lugar respectivamente. Pero, la estrategia de conquista por el segundo lugar no termina allí, ahora han comenzado a atraer mayor tracción a sus proyectos, más usuarios ávidos por poder usar sus DApps, libres de la preocupación de las altas comisiones.

Esto es lo que ha llevado a DappRadar a publicar su más reciente informe donde revela que la Binance Smart Chain (BSC) ha ganando terreno frente a Ethereum, al superarla en volumen de transacciones y en el número de carteras activas únicas en la red durante este mes de febrero. 

La situación se vuelve más llamativa cuando varios desarrolladores de proyectos importantes están buscando otras opciones para migrar sus protocolos, como SushiSwap, el DEX de DeFi que recientemente anunció su integración a varias redes blockchains, entre ellas, la BSC.

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Polkadot y Cardano, los fuertes contrincantes de Ethereum

Sin embargo, esto puede cambiar este 2021. Polkadot, la conocida blockchain de alta escalabilidad tiene bajo su paraguas proyectos como Solana, que usan sus parachains (sidechains de Polkadot) para crear un entorno compatible con Ethereum capaz de superar en mucho sus capacidades de procesamiento de transacciones y con un costo ínfimo. Y eso es solo el comienzo del potencial en desarrollo de Polkadot, el cual veremos aumentar este 2021 con la llegada de su nueva gran actualización como lo es la llegada de los protocolos XCMP (Cross-Chain Message Passing) y los “parathreads“, que mejorarán la interoperabilidad y escalabilidad general de una blockchain ya de por si veloz.

Al mismo tiempo, Cardano ha tenido un 2021 de crecimiento sostenido, uno impulsado por sus nuevas actualizaciones y por la llegada de los smart contracts a su red principal. Cardano Plutus, es la plataforma que permitirá a esta blockchain gozar finalmente de la capacidad de crear smart contracts en su red, usando para ello el lenguaje de programación Haskell, el cual está enfocado en la seguridad y correctitud, permitiendo crear smart contracts mucho más seguros y legibles. Además, a ello le acompañan una serie de potencialidades únicas de su red, como el hecho de que generar un token o interactuar con el mismo no requiere Gas, y que las comisiones y velocidad de la red son mucho más rápidas que Ethereum en la actualidad. Y, de hecho, de seguir el ritmo de desarrollo actual, Cardano bien podría estar liberando su actualización Hydra para primer trimestre de 2022, permitiéndole así una escalabilidad sin precedentes.

Ante este panorama, no es raro ver como el mercado ha reaccionado rápidamente con estas blockchain, llevando con una fuerte alza el precio de sus tokens en una clara señal de confianza en que estos proyectos pueden presentar poderosas opciones frente al desarrollo atrasado de Ethereum 2.0, y del cual su mayor baza de escalabilidad, el sharding, parece traer de cabeza a sus desarrolladores.

BSC, una blockchain con potencial, pero centralizada

Por su parte, Binance Smart Chain es un proyecto con potencial, con buen desarrollo pero plagada de defectos, el peor de ellos, la centralización. El férreo control de sus nodos en manos de 21 validadores, no ofrece mucha confianza para aquellos que realmente apuestan a la descentralización como la mejor apuesta por la seguridad y la libertad financiera real. A eso se le puede sumar otro problema, la gran cantidad de estafas que abundan en esta blockchain. De hecho, el informe de DappRadar destaca que ya son muchas las estafas de salidas y otros engaños que se han ejecutado dentro de la red, y que han hecho perder millones de dólares a los usuarios. 

Uno de los más recientes ha sido Meerkat Finance, un protocolo de finanzas descentralizadas creado sobre la BSC, cuyos desarrolladores se dieron a la fuga con los fondos de los usuarios, que fueron liquidados luego que, supuestamente, el protocolo fuera víctima de un exploit de seguridad. Como explican los usuarios que están desesperados en las redes, los desarrolladores de Meerkat dijeron que el contrato inteligente del protocolo fue vulnerado, y que más de 31 millones de dólares depositados en su bóveda fueron extraídos por un atacante desconocido. Esto ocurrió a las pocas horas que el protocolo entrara en funcionamiento, y a minutos de informar lo sucedido, las redes sociales del proyecto comenzaron a desaparecer, así como el resto de los fondos que quedaban en la bóveda. 

Por la manera en que están ocurriendo las cosas, algunos expertos se atreven a afirmar que se trata de una estafa de salida, conocida en la industria como “Rugpull”, en la que se vacía un protocolo, dejando a los inversores o poseedores de tokens sin nada. 

El reconocido reportero anónimo Wu Blockchain, señaló en su cuenta de Twitter que los usuarios han recurrido a Changpeng Zhao, CEO de Binance, para que rastree los fondos y de con el paradero del dinero que los inversores depositaron en Meerkat Finance. Al cierre de esta edición, parece que Zhao no ha atendido a las solicitudes de la comunidad. 

“Se sospecha que el proyecto BSC Meerkat Finance es una “alfombra”, que se llevó 13,96 millones de BUSD y otros 73.635 BNB. MKAT afirmó haber sido pirateado y robó todos los recursos. Actualmente, el sitio web del proyecto no se puede abrir. Este puede ser el proyecto de fraude más grande visto en la Binance Smart Chain”.

Como explica Wu Blockchain, los fondos robados ascienden a 13,96 millones de BUSD, con valor de unos 3,38 millones de dólares, y 73.635 BNB, con valor por unos 16,11 millones de dólares al momento de esta edición. El valor de ambos tokens en el mercado ha caído en más de un 12% desde que se dio a conocer la estafa. 

Ante la cantidad de estafas como estas que ya han ocurrido en la BSC, los creadores de DappRadar recomiendan que los inversores y usuarios revisen muy bien los protocolos que corren en esta blockchain antes de colocar su dinero en ellos, a fin de evitar pérdidas millonarias como esta. 

Un año 2021, con grandes expectativas

Ya en el ultimo mes del primer trimestre del 2021, esta claro que este año es de grandes expectativas para el espacio cripto. Ethereum y sus desarrolladores siguen su trabajo por mantener lo que ya está funcionando y presionando para que el desarrollo de las promesas de Ethereum 2.0 finalmente se materialice.

Mientras, Polkadot y Cardano se elevan como los grandes proyectos del año, su crecimiento en los últimos meses es un claro signo de que el potencial blockchain, impulsado por la adopción institucional y la masiva llegada de usuarios, podría llevar a un nuevo nivel a esta tecnología. Hechos que de momento, no hacen tambalear al rey indiscutible del mundo cripto, Bitcoin que sigue su impulso alcista imparable.

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