La wallet de Bitcoin, Electrum, ahora es compatible con la red Lightning Network, pero además también lo es con el protocolo Watchtowers y los intercambios Submarine Swaps.

Con la nueva actualización de Electrum a la versión 4.0.2, la wallet es compatible con la red Lightning Network (LN), por lo que desde ahora podrá admitir los pagos realizados desde esta red. 

El anuncio fue dado a conocer por el equipo de desarrolladores de Electrum, quienes expresaron a través de Twitter que para hacer posible esta integración fue necesaria la implementación de un propio nodo en la red LN que se fusionó con el código de la wallet. 

Cabe recordar que Electrum ha estado desarrollando pruebas para la integración de la red Lightning Network y la corrección de errores desde 2018, cuando su fundador, Thomas Voegtlin dio a conocer durante la conferencia Bitcoin Wednesday que la wallet integraría pagos en esta red. Ahora, la integración de la wallet a la red LN ya no es un proyecto en prueba sino una realidad que permitirá mejorar la escalabilidad de Bitcoin al poder realizar pagos mucho más rápidos y económicos dentro de la red. 

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¿Qué es Electrum?

La wallet ligera Electrum es un monedero de Bitcoin y otras criptomonedas que implementa los pagos simplificados (SPV) para verificar las transacciones realizadas y recibidas sin necesidad de descargar la blockchain completa. Se trata de un monedero de escritorio que posee clientes separados para varias de las criptomonedas principales que existen en el mercado, como Bitcoin, Dash y Litecoin

Para verificar las transacciones que se realizan o reciben a través de esta wallet, el cliente SPV de Electrum descarga los encabezados de los bloques de cada blockchain desde cada sitio web oficial, solicitando una prueba de inclusión que utiliza el esquema de árbol de Merkle

La wallet Electrum también es una wallet del tipo determinista (HD) que permite recuperar el monedero a través de una frase semilla; una frase compuesta por una serie de palabras mnemotécnicas que facilitan la recuperación de las claves privadas y, por ende, de los fondos almacenados con ellas. Así mismo, las wallets Electrum pueden ser sincronizadas con otro tipo de wallets, como las hardware wallet Ledger o Trezor. Se trata de uno de los primeros monederos desarrollados para Bitcoin lanzado en 2011 que ahora cuenta con una de las actualizaciones más importantes de su historia, integrando pagos en LN que podrán realizarse de forma mucho más económica, rápida y segura para los usuarios.

Lightning Network en Electrum, mejor escalabilidad para Bitcoin

Aunque la integración de Lightning Network a Electrum tardó más de lo esperado, Voegtlin considera que este era el mejor camino para mejorar la escalabilidad de la red Bitcoin. Según Voegtlin no se trataba de un camino fácil, sino de uno lleno de desafíos y oportunidades que permitiría la implementación de pagos mucho más rápidos, económicos y privados para los usuarios de la red. 

LN es una solución de segunda capa desarrollada para contrarrestar los problemas de escalabilidad que presenta Bitcoin. A través de esta red las transacciones que se realizan no tienen que esperar las confirmaciones de los bloques ni pagar tarifas de comisión a los mineros como sucede en la red original de Bitcoin. Con LN las transacciones no se transmiten de forma directa a la red, sino que se actualizan a través de payment channels (canales de pagos) que son la base fundamental de la red, y una vez que se cierran, las transacciones realizadas se verifican y se incluyen dentro de un bloque en la blockchain. 

Integración de protocolos Watchtowers y Submarine Swaps

Electrum, además de integrar Lightning Network, también integró las Watchtowers y los Submarine Swaps. Las Watchtowers, también conocida como “Torres de Vigilancia”, son una innovación que le permitirá a Electrum garantizar que las transacciones que tengan lugar dentro de la red se realicen de la forma más segura y confiable posible para los usuarios. Esta innovación hará el papel de escáner para detectar y prevenir las transacciones fraudulentas dentro de Electrum. 

Mientras que los Submarine Swaps permiten resolver un problema presente dentro de LN para realizar o recibir pagos, por lo que a través de estos intercambios es posible el envío de criptomonedas bitcoins a un canal de la red LN para que los usuarios dispongan de capacidad entrante en la red para recibir pagos. Como lo expresaron los desarrolladores:

“Electrum Technologies ejecuta un servidor central que facilita estos intercambios, por una tarifa. Esto permite a los usuarios poder recibir pagos en Lightning”.

Por último, la actualización de Electrum a la versión 4.0.2 también permitirá una mejor integración de la wallet con otros monederos, corrigiendo las incompatibilidades que existían como wallet con Coldcard.

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