La patente presentada por el Servicio Postal de los Estados Unidos se enfoca en un sistema de votación alternativo, seguro y confiable para que los ciudadanos estadounidenses puedan ejercer su derecho al voto en plena pandemia del COVID-19. 

Debido a la situación de aislamiento que se vive a nivel mundial por la pandemia actual, la oficina de correos estadounidense presentó una solicitud de patente sobre un sistema de votación basado en blockchain que le permitirá a los ciudadanos ejercer su voto vía correo de forma segura y garantizada. 

Las elecciones presidenciales de Estados Unidos tendrán lugar en noviembre de este año, y como muchos ya sabemos, la pandemia del COVID-19 está muy lejos de llegar a su fin. En plena crisis sanitaria y económica, los gobiernos de todo el mundo siguen implementando medidas para mantener a la sociedad lo más aislada posible y evitar la rápida propagación del virus, que en los últimos meses ha cobrado la vida de más de 772 mil personas mientras que cerca de 21 millones padecen la terrible enfermedad, llegando a colapsar los sistemas de salud. 

Solo en los Estados Unidos, el COVID-19 ha infectado a más de 5,3 millones de ciudadanos, y ha generado la muerte de unas 165 mil personas, convirtiéndose en el país más afectado por la pandemia según el último informe publicado por la Organización Mundial de la Salud. Entonces, la opción de habilitar centros de votación físicos, donde cientos de miles de personas se reúnan para ejercer su derecho al voto, no es una opción viable en estos difíciles momentos. 

Por ello, el Servicio Postal de la nación decidió presentar una alternativa basada en una tecnología segura y confiable como blockchain, como la mejor opción para que los ciudadanos puedan participar activamente en las próximas elecciones, aunque el actual presidente, Donald Trump, está completamente opuesto a la posibilidad del voto por correo. 

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Sistema de votación basado en blockchain ¿Qué busca lograr el Servicio Postal de Estados Unidos?

La patente Nº US 2020/0258338 Al, que se presentó el 7 de febrero de este año, fue publicada recientemente el 13 de agosto. En esta solicitud, el Servicio Postal de los Estados Unidos, también conocido como USPS por sus siglas en inglés, anunció que se trata de un sistema de votación que implementará la tecnología blockchain y las características del correo para hacerlo seguro y confiable para todos. 

“Un sistema de votación puede utilizar la seguridad de blockchain y el correo para proporcionar un sistema de votación confiable. Un votante registrado recibe un código legible por computadora en el correo, confirma su identidad y confirma la información correcta de la papeleta en una elección. El sistema separa la identificación de los votantes y los votos para garantizar el anonimato de los votos y los almacena en un libro mayor distribuido en una cadena de bloques”. 

Seguidamente, el USPS afirma que la seguridad, confiabilidad y transparencia de los votos y del proceso electoral se pueden garantizar a través del propio servicio postal o una entidad con características similares. El USPS asegura que la incorporación de un sistema informático basado en blockchain o un libro mayor distribuido permitirá garantizar la seguridad, y privacidad de los votos, al tiempo que garantizará la transparencia y confiabilidad de todo el proceso en sí, evitando la manipulación o modificación de los votos y la posibilidad de fraude electoral.

Aún así, a pesar de las seguras afirmaciones del Servicio Postal, el actual presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, afirmó que de implementarse este sistema, habrá “papeletas fraudulentas por todas partes”, aludiendo incluso que hasta los perros y las personas fallecidas ejercerán el voto. 

Donald Trump niega los fondos para la construcción del sistema de votación

La administración de Donald Trump decidió reducir y bloquear los fondos adicionales al Servicio Postal, como una forma de frenar y evitar que el USPS pueda establecer el sistema de votación blockchain por correo propuesto en la solicitud de patente. Según el mandatario, las negociaciones sobre los fondos adicionales de subsidio y estímulo ante la crisis y la pandemia están en “un punto muerto”, debido a que los demócratas, que apoyan y promocionan el nuevo sistema de votación por correo, quieren destinar millones de dólares en recursos a la USPS, pero que aún no han llegado a un acuerdo con la administración actual.

Trump argumentó que de no llegar a un acuerdo entre ambas partes, simplemente la oficina de correos no recibirá recursos y no podrá establecer el sistema de votación que esperan. 

“Si no hacemos un trato, eso significa que ellos no reciben el dinero, eso significa que no pueden tener votación universal por correo. Simplemente no pueden tenerlo”.

¿Puede la tecnología blockchain garantizar un sistema de votación seguro, transparente y confiable?

Ante la negativa de Trump de aprobar los recursos financieros necesarios para implementar el sistema de votación en los meses restantes a las elecciones presidenciales, y la insistencia de los demócratas de establecer este nuevo sistema, muchos se preguntarán: ¿Puede realmente la tecnología blockchain garantizar la seguridad, confianza y transparencia en un proceso electoral que involucra a más de 137 millones de votantes en todo el país?. 

En primer lugar, la USPS asegura que la posibilidad de fraude electoral a través del voto por correo es eliminada por la tecnología blockchain, ya que esta tecnología permite “el seguimiento de los diversos tipos de datos necesarios de una manera segura, y permite a otros confirmar fácilmente que los datos no han sido alterados“. De esta manera, el Servicio Postal apuesta a garantizar la transparencia en el proceso electoral.

Así mismo, varios expertos en elecciones y politólogos como Richard Hasen, de la Universidad de California, y Michael McDonald, de la Universidad de Florida, argumentan que el fraude en los procesos electorales en Estados Unidos es muy poco común; además, ambos expertos concuerdan en que los casos de manipulación del voto ausente son escasos, distantes entre sí y fácilmente detectables. 

Por otra parte, para el experto en blockchain y CEO de Dominio.Vote, Ray Chow-Toun, afirmó que los sistemas de votación basados en blockchain son los suficientemente seguros y confiables para utilizarse a gran escala, pero que ni la sociedad ni los gobiernos están lo suficientemente listos para conseguir este nivel de democracia y transparencia en sus procesos electorales. 

De igual forma, varios expertos señalan que la negativa de Trump a este sistema de votación es infundada, sobre todo considerando que el mismo presidente reconoció que ha ejercido votos de forma ausente a través del correo. 

Más recientemente, Trump aseguró que ya sea que se llame voto por correo o voto en ausencia, el sistema de votación de Florida “es seguro, probado y verdadero”. Así mismo, el mandatario animó a los residentes del estado de Florida a ejercer su derecho al voto a través del correo.

“El sistema de votación de Florida se ha limpiado, derrotamos los intentos de cambio de los demócratas, por lo que en Florida animo a todos a que soliciten una papeleta y voto por correo”.

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