La Comisión de Valores y Futuros de Hong Kong, conocida como SFC, está exigiendo que todos aquellos exchanges, intercambios y plataformas de comercio de criptomonedas de la región cuenten con las licencias necesarias para prestar sus servicios de manera segura y regulada. 

En Hong Kong, noviembre comienza con fuertes regulaciones, sobre todo para los exchanges de criptomonedas que operan desde esta región, ya que la Comisión de Valores y Futuros (SFC) de Hong Kong exigió que todas las plataformas de comercio con criptomonedas y activos digitales cuenten con sus respectivas licencias para prestar servicios financieros dentro de su jurisdicción. 

Desde hace años, el regulador de valores de Hong Kong ha venido intensificando sus esfuerzos para regular todas las operaciones comerciales que se realicen con criptomonedas y activos digitales. En 2019, la SFC lanzó un nuevo marco regulatorio que sometía a los exchanges e intercambios de criptomonedas a suscribirse, de manera voluntaria, ante el ente regulador, para que este evaluara la emisión y aprobación de licencias a estas plataformas de comercio de activos digitales. 

Ahora, con las nuevas regulaciones, anunciadas este 3 de noviembre, la Comisión de Valores y Futuros (SFC) da un gran paso hacia la regulación, exigiendo la concesión de licencias para todos los exchanges e intercambios de cifrado que prestan servicios en y desde su jurisdicción. Con las nuevas regulaciones, la SFC busca garantizar la protección de los inversores y sus fondos, así como en la prevención de delitos financieros dentro de la región asiática. 

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De voluntario a obligatorio

Como ya se mencionó, las regulaciones anteriores de la SFC permitían a los exchanges e intercambios de criptomonedas presentarse ante el regulador de valores de manera voluntaria, para hacer su respectivo registro y solicitar las licencias que les permiten operar de manera legal y regulada dentro de la región administrativa de China. Pero ahora, con el auge de los delitos financieros y ataques cibernéticos, enfocados en compañías de servicios con criptomonedas y activos digitales, que le han costado millones de dólares a las bolsas de valores del mundo, el regulador asiático considera esencial que todas compañías que presten servicios dentro de su jurisdicción dispongan de las licencias requeridas para prestar servicios de manera garantizada. 

La Comisión de Valores y Futuros de Hong Kong busca minimizar los riesgos de actividades ilícitas dentro de estas compañías y servicios, así como garantizar la seguridad e integridad de los inversores y sus fondos. Ashley Alder, director ejecutivo de SFC destacó que:

“Esta es una limitación significativa, ya que bajo el marco legislativo actual, si un operador de plataforma está realmente decidido a operar completamente fuera del radar regulatorio, puede hacerlo simplemente asegurándose de que sus criptoactivos negociados no estén dentro de la definición legal de un valor”.

Regulaciones para valores y futuros, no para Bitcoin

Alder resaltó que las regulaciones de Hong Kong están dirigidas a todas aquellas plataformas de comercio con criptomonedas y activos digitales, que negocian y comercian con activos digitales clasificados como valores o futuros por la entidad, y no con criptomonedas o tokens como Bitcoin. La SFC ya ha hecho mención al respecto, resaltando que solo tiene el poder de regular una plataforma que comercializa con criptomonedas y activos digitales considerados legalmente como valores o futuros, y no sobre Bitcoin y otras criptomonedas similares que “no son valores”. 

Protección para los inversores y sus fondos

Según declaraciones anteriores de Alder, las regulaciones impuestas por la SFC de Hong Kong garantizan que la industria de las criptomonedas y los activos digitales cumpla con las normativas vigentes en materia para garantizar la custodia segura de los fondos y activos, así como el cumplimiento de los requisitos de KYC y AML, de Conozca a su Cliente y Contra el lavado de dinero respectivamente. Estas normativas evitan las malas prácticas y la manipulación del mercado que pueden poner en riesgo la seguridad e integridad de los fondos de los inversores. 

Las regulaciones de la SFC incluyen nuevos conceptos al marco legal de la región, que son propios de la industria criptográfica, como monederos fríos y calientes (cold wallet y hot wallet), airdrops, entre otros. 

Licencia para OSL Digital Securities (OSL)

En Hong Kong prestan servicios varios de los exchanges de criptomonedas más grandes y reconocidos del mundo, aún así, hasta la fecha el regulador de valores de Hong Kong no ha emitido ninguna licencia completa a ninguna de las plataformas o compañías de criptomonedas presentes en la región, aunque sí está considerando emitir una licencia a la compañía de criptomonedas respaldada por Fidelity, OSL Digital Securities.

Por otra parte, ante las nuevas exigencias impuestas en la región administrativa de China, varios expertos y analistas, como el director general de BC Group, Hugh Madden, señalan que las plataformas de comercio de criptomonedas podrían salir de Hong Kong y establecerse en otras regiones que dispongan de regulaciones más amigables para el desarrollo de la industria. 

Jurisdicciones amigables con las empresas cripto

Es importante resaltar que la regulación dirigida a plataformas de comercio con criptomonedas no es nada nuevo, ya que la creciente popularidad de estos activos digitales dentro de actividades cotidianas de la sociedad impulsa a los reguladores a implementar nuevas medidas que protejan y beneficien a los inversores. Incluso jurisdicciones favorables para el desarrollo de estas empresas y compañías, como Japón y Singapur, cuentan con normativas y legislaciones para garantizar la seguridad e integridad dentro de esta industria en crecimiento, aunque menos estrictas que las de otras regiones y países del mundo. 

Recientemente, el CEO de Ripple, Brad Garlinghouse, anunció que entre estos dos países, Japón y Singapur, está su posible destino si decide abandonar los Estados Unidos, debido a la falta de claridad regulatoria de la nación americana en relación a las compañías de servicios con criptomonedas y activos digitales. Así mismo, otras regiones bastante favorables para el crecimiento de la industria cripto son Suiza y el Reino Unido

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