El bloque número 644.543 de la red Bitcoin, extraído por la compañía de minería Antpool, se reemplazó por un bloque vacío que únicamente contiene la transacción coinbase, en lo que parece ser una bifurcación de la red que duró poco tiempo. 

Recientemente, los investigadores de BitMEX Research observaron que un bloque extraído en la red por la pool de minería de Bitcoin, Antpool, a la altura de 644.543 y que contenía 2.426 transacciones con la criptomoneda, se reemplazó con un bloque vacío, que únicamente contenía la transacción coinbase, que genera las nuevas monedas como recompensa a los mineros por su trabajo. 

Los investigadores de BitMEX Research señalan que el bloque extraído por Antpool quedó huérfano u “obsoleto”, en el momento en que los mineros de la red confirmaron una cadena más larga, donde se encuentra el bloque vacío. Este evento, que se trata de algo poco común gracias a la fortaleza y robustez de la red, indica que la blockchain de Bitcoin se bifurcó, y que por poco tiempo hubo dos versiones diferentes de la cadena; ambas con transacciones y bloques válidos en la red. 

Hasta ahora, BitMEX Research asegura que no se han encontrado transacciones con doble gasto durante la bifurcación, sin embargo para ese instante, las 2.426 transacciones incluidas en el bloque de Antpool no se confirmaron en ese bloque, mientras que la transacción coinbase con la recompensa de 6,25 BTC entregada a los mineros de Antpool fue revertida. 

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¿Qué pasó con el bloque minado por Antpool?

El bloque extraído por Antpool, que contenía 2.426 transacciones de Bitcoin, de las cuales 1 era la transacción coinbase, 2.362 transacciones confirmadas en el bloque siguiente 644.544, 62 transacciones confirmadas para el bloque 644.546 y 1 última transacción sin confirmar, quedó como un bloque huérfano en la red. Por lo tanto, las transacciones contenidas en este bloque se movieron al siguiente bloque y se confirmaron en los bloques subsiguientes, debido a que los mineros de la red validaron una cadena más larga que contenía un bloque vacío. 

Bloque número 644.543 de la red Bitcoin, que solo contiene la transacción coinbase.

Pero ¿Qué es un bloque huérfano en Bitcoin?

En este caso, un “bloque huérfano”, también conocido como bloque inválido, hace referencia a un bloque que se minó o se extrajo de forma exitosa dentro de la blockchain, pero que no forma parte de la cadena debido a que el consenso de la red validó e incluyó a otro bloque. Los bloques huérfanos se generan cuando dos mineros extraen dos bloques prácticamente al mismo tiempo, incluyendo o no las mismas transacciones. Cuando esto sucede, los mineros de la red, que representan el consenso, deben elegir uno de los dos bloques, que suele ser el que se transmite más rápido al resto de los nodos. 

En términos simples, es como si dos bloques extraídos, por dos mineros casi simultáneamente, compitieran entre sí para ser validados e incluidos dentro de la blockchain. En esta competencia solo habrá un ganador, y será el bloque sobre el cual los mineros resuelvan el siguiente bloque, demostrando el mayor esfuerzo y trabajo computacional por parte de los nodos. 

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Ahora bien, los bloques vacíos, como el caso del bloque 644.543, son poco comunes en la actualidad. Inicialmente, cuando no se realizaban tantas transacciones en Bitcoin como ahora, los bloques vacíos eran más o menos frecuentes, pero desde el boom de Bitcoin en 2017, este tipo de bloques se redujo sustancialmente, pues el uso y la demanda de Bitcoin alcanzó niveles sorprendentes. 

Por su parte, blockchain.com señala que el minero del bloque vacío 644.543 es F2pool, una compañía de minería que maneja alrededor del 15,6% del poder de hash de la red, mientras que Antpool, la compañía que minó el bloque que quedó huérfano, controla solo el 10,8% del poder computacional de Bitcoin. 

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